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第二十二章-战争的第十九年。

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  德摩斯提尼到达叙拉古。雅典人在爱皮波莱的失败。尼基阿斯的愚蠢和固执。

  叙拉古人准备从海陆两个方面向雅典人再次发起进攻,正当此时,德摩斯提尼和攸里梅敦率领的雅典援军赶到了。援军包括有外邦舰船在内的战舰共73艘,雅典及其盟邦的重装步兵近5000人;还有许多希腊的和蛮族的标枪手、投石手和弓箭手,以及相当数量的其他各种装备。这时,叙拉古人及其盟邦大为恐慌,担心他们的祸患将永无终结之时。他们看到,尽管伯罗奔尼撒人已经在狄凯里亚设防,雅典人还能派出一支几乎与上次到来的军队规模相当的援军,这在各方面都显示出雅典势力的强大。另一方面,作战失利的第一批雅典军队,已经恢复了一些信心。德摩斯提尼审度形势,觉得不能拖延,以免重蹈尼基阿斯的覆辙。尼基阿斯当初抵达时,没有立即进攻敌人,在卡塔那度过一冬。敌人由其初来时感到恐惧,继而变得轻视他了。这使得吉利浦斯有机可乘,从伯罗奔尼撒引来一支援军。而如果他立即发动进攻,叙拉古人是绝对不会遣使出去求援的,因为他们相信自己足以对付尼基阿斯。等到他们发现自己处于劣势的时候,他们已经处于雅典人完全封锁之中了;在遭到封锁之后,即使他们派人求援,援军的到来仍不能达到与此前到来同等的效果。德摩斯提尼想到了这些,知道自己现在正当初来之际,像尼基阿斯当初那样最令敌人生畏。因此他决定尽早利用敌人对其军队的恐惧,谋取最大利益。他发现叙拉古人修筑起来以阻挡雅典人包围他们的那道城墙是单层的,如能控制通往爱皮波莱的道路,进而控制那里的军营,夺取敌人的这道城墙并非难事,因为那里甚至没有人驻守以抵御他的进攻。所以他想尽快尝试这个计划。他认为这是结束战争的最便捷的途径。因为,他如若取胜就可以占领叙拉古,如若失利,则领兵回国,而不要白白地牺牲参加远征的雅典人的生命,并且大量消耗国家的资源了。因此,雅典人首先出来毁掉阿纳普斯河附近的叙拉古人的土地,起初他们在陆叙拉古西南流人大港的河流。

  地上和海上都处于优势,除了奥林匹亚昂的骑兵和标枪手应战外,叙拉古人在海陆方面都没有进行抵抗。

  随后,德摩斯提尼决定首先用攻城器械尝试进攻叙拉古人的对抗城墙。但是由于他带上去的进攻城墙的器械被守城敌军焚毁,其他在多个地点进攻城墙的军队也一一受挫,于是他决定不再拖延,在征得尼基阿斯及其同僚们的同意后,开始实施他的进攻爱皮波莱的计划。在白天要靠近并且登上爱皮波莱而不被敌军发现,这似乎是不可能的;所以他命令士兵带上5天的口粮,率领全部石匠和木匠以及弓箭,带着他们此行得手后修筑要塞所需的一切东西,在头更以后,率领攸里梅敦、米南德和全部军队向爱皮波莱进发,尼基阿斯留守要塞。他们沿攸里耶鲁斯山坡(这是第一批军队起初上去的路线)冲上去,敌人守军并未察觉,他们逼近并夺取叙拉古人驻守的一个要塞,杀掉部分驻守士兵。但是,该要塞中的多数士兵立即逃散,向营寨报警,在爱皮波莱共有3座营寨,营寨都有外围防御工事,一个是叙拉古人的,一个是西克里奥特人的,还有一个是同盟者的;另有600名叙拉古人的前哨守军驻守爱皮波莱的这个地方。这些前哨守军立即前来抵抗敌人的进攻,他们遭遇德摩斯提尼和雅典军队,经过一场激烈的战斗,他们被雅典人击败;雅典人立即向前冲锋,希望一鼓作气,拿下其进攻目标;同时,其他雅典军队一开始就夺取了叙拉古守军所放弃的对抗城墙,并且毁掉其城垛。叙拉古人、他们的同盟者以及吉利浦斯率领的军队从外围工事赶来援救。不过,他们是带着恐慌情绪进行抵抗的(这次大胆的夜袭行动是他们始料未及的),起初曾被迫退却。但是,雅典人满怀胜利的喜悦,虽在前进,但队列有些混乱;他们希望尽快突破其余尚未接战的敌军,形成破竹之势,不给敌人重新集结反击的时间。这时波奥提亚人首先起来向雅典人发起反击,击溃了他们,迫使雅典人逃走。

  这时,雅典军队陷入极大的混乱和困惑,交战一方或另一方很难了解战事的具体情况。在天亮的时候,参战人员肯定比较清楚地了解战斗情况,虽然就是在那时候,他们也不清楚所发生的一切,没有人知道自己身边以外发生的很多事情。但是,在这场夜战中(这是这场战争期间两军进行的惟一一场夜战),谁能准确了解战斗情况呢?尽管明月当空,他们仅能相互看见而已,像人们在月光下那样,换言之,他们能分辨人的轮廓,但不能确切地分清他是战友还是敌军。双方都有很多重装步兵在一片狭小的区域内东奔西跑。有些雅典军队已经被打败,而另一些还未受到攻击,正好前来发动首次进攻。雅典其余的大部分军队,有些刚刚登上高地,有些仍在往上冲,他们不知道该往哪个方向进军。前线的雅典军队在被打败后,完全陷入混乱,嘈杂声使人们难辨敌我。取得胜利的叙拉古人及其同盟者,大声喊叫,相互激励,这也是夜间惟一可能的联络方式,同时他们坚守阵地,顶住雅典人的所有进攻;而雅典人正在相互寻找,把任何从对面跑来的人都当做敌军,尽管其中一些人也许是刚刚败退下来的战友。问口令是雅典人彼此辨认的惟一方法,而且由于人人不断地喝问口令,不但在他们自己中间引起很大的混乱,还把口令泄露给了敌人。而雅典人就不是如此轻易地得知敌人的口令了,因为叙拉古人取得了胜利,没有被冲散,也较少误认。结果是,如果雅典人碰到比他们弱小的敌人,敌人因为知道其口令就逃走了;而雅典人自己如果不能回答口令,就会死于剑下。然而实际上给他们造成最大伤害的,是双方唱军歌,由于双方唱的是几乎相同的军歌,而引起雅典人思想混乱。每当雅典军中的阿尔哥斯人、科基拉人和其他多利亚族人唱其军歌的时候,在雅典人中间引起的恐惧情绪,就像敌人唱军歌的时候一样。这样,一旦陷于混乱,在战场上的多数地方,他们是以朋友与朋友、公民与公民之间相互对抗而结束战斗;他们不但彼此造成恐慌,甚至互相搏斗,要费很大的气力才能将他们分开。从爱皮波莱下山的道路狭窄,在敌人的追击下,很多人是因为自己跌下悬崖而丧命的;至于那些安全地撤退到平原上的人,他们当中很多人是对地形比较熟悉的,特别是第一批军队的士兵,他们逃到军营里;而一些新来的士兵则迷失了道路,在旷野上跑来跑去,天亮的时候被叙拉古人的骑兵包围并杀害了。

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