第八章-荷属东印度群岛的失守

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导读:ash;我与他之间的通讯——他前往锡兰的危险飞行——海军的悲剧——海军上将杜尔曼的孤军奋战——盟军舰队的毁灭——“埃克塞特”号沉没——爪哇的最后抵抗——日军完全占领了荷属东印度群岛。


  2月21日,我接到韦维尔将军悲观的回答。

  恐怕美、英、荷、澳战区的防御已经崩溃,爪哇的防御也不能维持很久。防御一向取决于空战。……现在投入的任何力量都不足以延长斗争;问题主要的是你宁愿挽救什么。

  ……我看这个总部不再有什么作用了。……

  最后,谈谈关于自己的事。我像过去一样,你认为派我到哪里去最恰当,我就十二分愿意到哪里去作出最大的努力。

  我在这里辜负了你和总统,换一个比较高明的人也许已取得了胜利……你如果认为我调回印度去能起最好的作用,我当然愿意从命。不过你最好还是先征求总督的意见,谈谈我的威信和影响经过这次失败是否仍能维持下去,因为,这两点在东方是极其重要的,再谈谈哈特利及其继任者在北方司令部有何困难。

  我想到离开这些刚强英勇的荷兰人,就很难过。我真愿意留在北地,同他们一起奋战到底,如果你认为这样作会有所帮助的话。

  致最好的祝愿。恐怕你正处在一个非常困难的时期,不过,我知道你的勇气会出色地把它克服的。

  就我的观感所及,我一向遵循这样一个原则:对于军事指挥员不应该从效果方面,而应该从努力工作的质量方面加以判断。我没有对美、英、荷、澳战区抱过幻想,现在我只打算挽救缅甸和印度。我们郑重其事地而又恰当地请韦维尔承担这场暴风雨般的灾难,他能够以镇静而坚决的态度来勉为其难,这是我所钦佩的。有些人就会找一些理由来婉言谢绝,或者在接受一个棘手的、希望渺茫的任务以前,提出种种办不到的条件,因为,任务完不成,只会在公众面前败坏他们的名誉。韦维尔的行为符合陆军最优良的传统。因此,我回复说:

  首相致韦维尔将军            1942年2月22日

  当你不再指挥美、英、荷、澳战区时,应即前往印度。我们要求你重新担任总司令的职务,从这个主要基地上继续对日作战。

  你也许需要一位副司令来分担你的日常工作。这个问题可以等你到达德里以后再解决。其他一切考虑都是次要的。

  我希望你能了解,总统和华盛顿的联合参谋部,还有我和你在此地所有的朋友,对于你能不顾恶劣的形势和不利的条件,出色地指挥美、英、荷、澳战区的作战,作出了很高的评价。

  韦维尔答复道:

  我们暂定2月25日离开这里。对于你那封宽大厚道的来电,对你再度把印度军区交给我的那种信任,我实在感激之至。如果哈特利能留任副总司令,帮助最大。

  25日,他又来电:

  今晚,我将同皮尔斯一道前往科伦坡。从那里,我将按哈特利给我的复电,飞往仰光或德里。

  韦维尔和皮尔斯乘飞机离开万隆。为最高统帅驾驶飞机的美国驾驶员对一位进入座舱的人说:“嘿,我只有这张铁路线地图,倒也没关系,听说我们要到一个名叫‘塞龙’①的地方,这在地图上已标明了。”他们飞了将近两千哩才到“塞龙”。韦维尔在空中有一番不寻常的经历。他所遇到的致命的危险事件不下六七起,但是,他没有受伤。人们认为他是飞机上的约拿②;但是,约拿总能生还,飞机也能平安归来。这一次飞机在空中起火,但是经过机上人员一番抢救,扑灭了火焰。而没有惊醒这位总司令。

  ①“塞龙”(Saylon)系锡兰(Ceylon)之误读。锡兰现名斯里兰卡。——译者

  ②约拿(Jonah)的故事见《旧约·约拿书》。约拿通常用来比喻遭遇不幸死里逃生的人。——译者

  韦维尔在锡兰接到下面的电报。

  首相致韦维尔将军            1942年2月26日

  请考虑锡兰这个重要地方是否需要一位第一流的军人,来统率三军,兼管民政;波纳尔是否合适的人选。我们不希望再有第二个新加坡了。

  波纳尔将军于3月6日担任了驻军司令。

         ※        ※         ※

  我给那些留在爪哇同荷兰人一起奋战到底的人员发出了下面这样的电报:

  首相致空军少将莫尔特比            1942年2月26日

  我向你和留守爪哇的全体英军官兵致以最好的祝愿,希望你们在目前这场激战中获得胜利和荣誉。能争取一天的时间都是宝贵的,我知道你们将会尽人力之所及,来延长这场战斗。
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