附录(4)

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导读:说,澳大利亚政府殷切希望,切莫低估中东的困难,在中东获得彻底胜利是绝对必要的。  首相致孟席斯先生       1940年10月2日  收到9月29日来电,深感遗憾,因为,尽管个别的小战役打得不好,但我认为,我们所作的重大努力还是值得人们给以宽厚的谅解。……由于法国舰只从土伦把维希的人运到了达喀尔,由于敌对

丘吉尔先生与孟席斯先生关于达喀尔的来往函电①

  ①见本卷第二十四章。

  孟席斯先生致首相       1940年9月29日

  我们对达喀尔事件感到非常不安,此事已经对澳大利亚发生了不良的影响。首先,谈谈实质问题:

  很难理解,如果没有获得胜利的绝对把握,为什么要作此尝试。像这样犹犹豫豫地去进攻,在我们远在此地的人看来,简直是在糟蹋自己的威信。

  其次,谈谈作法问题:

  直到报上都已经公布此事以后,才让澳大利亚政府知道作战的详情,才让它知道已经作出了放弃进攻达喀尔的决定,这是绝对错误的。我尽量不公开批评,但我要私下告诉你,得不到大英帝国正式的官方消息,这往往是令人难堪的。最后,我要坦白地说,澳大利亚政府殷切希望,切莫低估中东的困难,在中东获得彻底胜利是绝对必要的。

  首相致孟席斯先生       1940年10月2日

  收到9月29日来电,深感遗憾,因为,尽管个别的小战役打得不好,但我认为,我们所作的重大努力还是值得人们给以宽厚的谅解。……由于法国舰只从土伦把维希的人运到了达喀尔,由于敌对的法国海军掌握了炮台,达喀尔的局面遽然发生了巨大变化。英国海军虽然曾竭尽所能,但未能在法国舰只前往达喀尔的途中拦住它们。在我们对达喀尔的防卫力量进行了强烈的考验并蒙受我曾报告你的那些损失后,海军和陆军指挥官们认为,他们没有实行和支援登陆的力量,他们不愿使我们卷进一次海岸作战,我认为这是十分正确的;

  海岸作战不像海上的攻击,可以随时停止,它可能使我们深深地卷入而不得脱身。

  关于你的批评,如果说,“没有获得胜利的绝对把握”,就不应作此尝试的话,那么,你便会发现,我们就只好完全处于守势了。在考虑达喀尔法国守军的抵抗程度这样的未知因素时,难免有弄不准确和冒险之处。例如杜阿拉,该处由喀麦隆人驻守,在塞内加尔军队拒绝前进后,由二十五名法军就把它拿下来了。在这件事情上,我们当时也没有压倒的优势兵力,应不应当行动呢?第二,我不能接受所谓“犹犹豫豫地去进攻”的指责。过去五个月的斗争,曾博得举世的赞叹,我希望,你没有从我们这五个月的斗争中得到这样的印象:我们是一个“犹豫的政府”,或者说,我在执行职务时是犹豫的。我想,毫无疑问,从澳大利亚的大选中曾利用我的名字这点来看,我们的这些努力是在澳大利亚博得了人们的称赞的。

  我们是应该时刻注意,要在发布新闻以前,把情况通知你的,但是,我们却不能禁止德国和维希的无线电台在我们接到我们的司令官的报告以前就把达喀尔的事情的经过公布出去。

  至于你对中东的看法,我并不认为我们低估了那里的困难,当然,我们的兵力比意大利在利比亚和阿比西尼亚的兵力要少得多,而德国又随时可以去支援他们。法国的背叛使整个中东陷于困境,并切断了我们通过地中海的交通线。我们在此间必须对付入侵的威胁和德国空军拼命对我城市、工厂和港口的轰炸,但是,我们曾继续不断地向中东增援,尽管国内情况危险,物资缺乏,我们还是送去了三万余人,把我们最好的坦克车几乎运去的一半,还把我们用来保护我们重要的飞机工厂的许多高射炮以及舰队中最优良的两艘军舰——“光辉”号和“英勇”号以及大量的“旋风”式战斗机和“威灵顿”式轰炸机也调去了。我们是当敌人在英吉利海峡和北海对岸集结驳船和各种船舶,足以在一夜之间一次把五十万人送到我们海岸的情况下增援中东的。因此,如果中东的困难和危险还不能完全克服的话,那并不是因为祖国规避了它应当分担的危险和牺牲。目前,埃及和苏丹的形势比我们前些时候担心的情形好些。尽管这样,我亲爱的总理和朋友——你曾允许我把你看作朋友——我仍然不能保证在中东能获得“彻底的胜利”,或者,开罗、喀土穆、苏伊士运河和巴勒斯坦不致陷入意大利或德国人的手中。我们并不认为这些地方会陷入敌人之手,我们也正在尽最大的努力抵抗敌人准备向我们发动的进攻。但是我不能担保我们一定能获得胜利,也不能担保使人痛心和可悲的事件不会发生,或者,担保不会遇到失望和挫折。相反,我认为,唯一可以肯定的是:
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