第五章-征服意大利在非洲的帝国

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导读:;攻克基斯马尤——在意属索马里进行的一场闪电战——克复英属索马里全境——进攻法属索马里并封锁吉布提——总统关怀阿比西尼亚境内的意大利平民——争夺克伦——向印度军队致敬——意大利海军被逐出红海——追击意大利军队


  首相致韦维尔将军           1941年5月30日

  最近攻占[吉布提]是适宜的。请考虑,要摧毁法军的抵抗需要什么样的军队,能否觅得这些军队而又不致影响其他方面的需要。进击的时间当然决定于叙利亚境内事态的发展,这可能导致同维希政府决裂,或者也许会导致叙利亚境内的法军同自由法国合作。无论情况如何,占领吉布提的行动都是适宜的。在此期间,应极其严格地实施封锁,同时也可以在吉布提边境进行你认为有益的集结兵力的准备行动。

  这样也许可以避免实际战斗,这是我们的最大愿望。究竟在何时开始行动,只有同我们商量后才能决定。

         ※        ※         ※

  在这时期,阿比西尼亚战役已经有了进展。克伦守军顽强抵抗。无法包抄这个阵地的两翼,只能从正面直接攻击。普拉特为了从正面进攻而集结人力、物力以及部署他的两个师,只有一条公路可用,而这条公路又全部处于敌人的视野之内。

  铁路终点在一百五十哩以外,所以不但他的各项准备工作需时数星期,而且也根本谈不到奇袭。这时,空军——包括从亚丁出动的空军在内——起了不可估价的作用。在这次战役的最初阶段,意大利飞行员表现得相当主动,但是,自从增援南非战斗机中队的“旋风”式战斗机到达之后,我们便很快取得了优势。在克伦最后一战的各准备阶段中,意军在陆空两方面经常遭受袭击。不久,敌人便不再干涉我军的移动,而且在战斗打响以后,支援作战的空军,在为我军的挺进扫清道路和打击敌军的士气方面作出了很多贡献。这次战斗不易得手,我军伤亡三千人。最初三日——3月15日到17日——过去后,战事曾一度中断,以便进行整编。20日,韦维尔将军电告,战斗激烈。敌军曾一再猛烈反攻,尽管他们的损失极其严重,并且只有一次得手,但尚无立即崩溃迹象。显然,意军为保全这座要塞要决一死战。他们的空军活动频繁,我们从伦敦方面看,这一仗打得似乎势均力敌,因此我们提出增援的问题,但是,已经没有必要增援了。3月25日,再次开始猛攻,两天后,意军防线崩溃,克伦攻下来了。追兵势如破竹。阿斯马拉于4月1日攻克,马萨瓦守军于4月8日投降,俘虏达一万人。

  克伦战役的胜利主要是由第四和第五英印师赢得的。我对他们的英勇予以适当的表扬。

  首相致印度总督           1941年4月7日

  印度部队在厄立特里亚的成就鼓舞了整个帝国。就我来说,他们在攀登并且终于征服险峻的克伦山地时表现的热情和毅力,使我忆起多年前的“西北边境”的战事。我以曾荣幸地在战场上与来自印度斯坦各地的印度士兵共同作战过的一员的身份,并代表英王陛下政府,请阁下把我们在注视着他们的英雄事迹时所感到的自豪与敬佩之意,转达给他们和整个印度军队。

  我立即电告坎宁安和普拉特将军以及他们的英勇的部队:我和英王陛下政府衷心祝贺“你们在这次令人难忘的奋战中所获得及时而辉煌的最大成就”。

  其他方面的肃清敌军的战斗也取得成效。意大利在参战时,在红海拥有驱逐舰九艘、潜艇八艘和许多小型船只。现在,所有这些舰只已经被皇家海军和海军航空队击沉。到了4月11日,罗斯福总统已可宣布,红海和亚丁湾已经不是“交战水域”,因此已对美国船只开放了。

  厄立特里亚意军的残余部队向南退却二百三十哩,穿过山区,在阿姆巴阿拉吉建立了阵地。普拉特将军跟踪追击。这时,第四印度师和大部分支援作战的空军中队则调往埃及,这件事即将于下文中提及。普拉特即以剩余的兵力同敌军搏斗。

  坎宁安将军于4月6日进抵亚的斯亚贝巴,飞机场上的意大利空军的残余飞机已被炸毁。他派遣南非旅经由德西埃向北挺进,抄阿姆巴阿拉吉意军的后路,意大利军队的抵抗是难以持久的,因为他们的退路已被切断,普拉特将军又从北面进击,更加上爱国者的袭扰和我空军的机关枪扫射与轰炸。4月初,温盖特的苏丹营和地方部队,连同向阿皇投诚的非正规部队,把戈贾姆的敌军一万二千人逐至德布腊马科斯。其中一半被俘,其余的则逃往北部的冈达尔。阿比西尼亚皇帝于5月5日重返首都。

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