第五章-征服意大利在非洲的帝国

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导读:;攻克基斯马尤——在意属索马里进行的一场闪电战——克复英属索马里全境——进攻法属索马里并封锁吉布提——总统关怀阿比西尼亚境内的意大利平民——争夺克伦——向印度军队致敬——意大利海军被逐出红海——追击意大利军队


  如果英帝国崩溃(当时在墨索里尼看来这是势所必然的),那么,埃及、英属索马里和英属东非并入意大利现有的属地,那就果真会形成以意大利为宗主国的一片辽阔的土地,像这样的大帝国,自从凯撒以来,还没有见过。这里有那位命途多舛的齐亚诺所称的“五千年难逢的机会”。这一引人入胜的空中楼阁现在就要突然幻灭了。

         ※        ※         ※

  直到1940年12月为止,我们在整个东非对意大利人所采取的态度纯粹是防御性的。12月2日,韦维尔将军在开罗召开会议,他在会上制订了一个新的方针。他还没有打算用正规部队深入阿比西尼亚,但是,将要逐出于1940年7月4日占领苏丹境内卡萨拉和加拉巴特的意军。当这些小规模的攻势作战结束后,韦维尔原来打算将大多数的军队撤往中东作战,由在英国军官、武器和金钱扶植、接济下的爱国运动担负这样的任务:使意大利人难以守住阿比西尼亚,从而在最后光复他们的国土。

  1月间,在普拉特将军的指挥下,开始了肃清苏丹的战役。在最初阶段,战事顺利。普拉特部下有第五英印师,1月间,又得到第四英印师的增援,该师系由西部沙漠调来,它在上年12月份西部沙漠胜利的战役中发挥了作用。这支军队由六个空军中队支援。1月19日,两个意大利师在遭受攻击的威胁下并在受到一次轰炸以后,撤离卡萨拉。不久,他们放弃加拉巴特,退出了苏丹。我们从卡萨拉继续追击,直到位于克伦的那个异常巩固的山区阵地为止,没有遇到严重的阻碍。在克伦阵地,敌人的两个常备师团拥有坚固的防御设施,顽强据守。2月初发动的几次进攻未有收获,因此普拉特打定主意,为攻陷这一阵地,应当不顾后勤的迟延,这在有充分准备的进攻中也是难以避免的。

  在这期间,在阿比西尼亚境内发动起义的工作业已取得进展。在桑福德准将指挥下的一支规模不大的部队,其中包括一个苏丹营和一些经过选拔的英国军官和军士构成了起义的核心。这些英国军官中有后来建立奇勋的温盖特上校。由于他们的成就越来越大,援助他们的爱国人士也越来越多。阿比西尼亚皇帝于1月20日重返他的王国,戈贾姆西面大部分地区内的敌人也逐步被肃清。

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  读过上一卷的人们当可了解到,我对于驻扎在肯尼亚的大批军队长期以来无所行动是不满意的。史末资曾于1940年11月访问肯尼亚,并且催促我们采取攻势,攻击目标为意属港口基斯马尤。

  他给我发来下列电报:

                    1940年11月5日

  我在肯尼亚时曾视察大多数前线,并且同坎宁安将军和他的参谋人员共同研究作战计划。那里也正如其他地方一样,士气旺盛,一般形势良好,但是,在沙漠中和在靠近沙漠的地区长期无所行动,也会招来危险。在最近期间,最理想的攻击目标是基斯马尤,目前它对我们的重要基地蒙巴萨是一个严重威胁。一旦攻克并固守基斯马尤,我们的大部分军队便可从这荒凉的沙漠地区向北移动,以威胁亚的斯亚贝巴。为了进攻基斯马尤,坎宁安要求得到比原来设想更多的军队,因此,一俟船舶准备就绪,我即将从南非联邦再派遣一个步兵旅。极需补给轻机枪,并需准备更多的运水和运供应品的车辆。阿比西尼亚内部严重动荡不安,我们如从南北夹击,那么意军可能在夏季崩溃,这样,就可以腾出相当多的军队来用于更北的那个更重要的战场上。

  这同我的意见完全符合。那个旅已从开普敦运出。我知道一切都在准备中,以便在雨季开始以前于1月间进军。因此,我在看到以下的电报时大吃一惊:

  韦维尔将军致帝国总参谋长       1940年11月23日

  坎宁安已决定,今冬不可能进行大胆的战役。他建议于12月中旬在肯尼亚北部进行一系列的小规模战斗,并要求把两个西非旅派来作战。

  南非高级专员告诉我们,史末资将军本来希望于1月间进攻基斯马尤,但是尽管派遣了第三南非联邦旅,进攻还是显然要延期到5月,史末资对此表示失望。我在1940年11月25日召开的国防委员会会议上质问,预定进攻基斯马尤的行动为什么延期到5月。约翰·迪尔爵士说,他收到韦维尔将军的来电,说他不久即将召集司令官开会,包括坎宁安将军在内,以便商讨今后六个月内的计划。
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