第二十二章-取道地中海

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导读:ash;—成功的冒险——我9月8日致坎宁安海军上将的电报——增援马耳他岛空防的艰巨努力——萨默维尔海军上将的远程运输——开辟通往埃及的塔科拉迪路线——一点一点地积少成多——马耳他一直占居主要的地位。  在法国崩溃
  新的形势——法国退出,意大利进来——坎宁安海军上将在亚历山大——卡拉布里亚附近海战得利——海军负担日益加重——对取道地中海顾虑重重——我7月12日的备忘录和第一海务大臣的答复——我7月15日备忘录——坎宁安海军上将对取道地中海增援的看法——第一海务大臣7月23日的备忘录——“帽子”作战计划——我尽量设法取道地中海运送坦克——我8月13日的备忘录——没有说服海军部——“帽子”作战计划的执行——成功的冒险——我9月8日致坎宁安海军上将的电报——增援马耳他岛空防的艰巨努力——萨默维尔海军上将的远程运输——开辟通往埃及的塔科拉迪路线——一点一点地积少成多——马耳他一直占居主要的地位。
  在法国崩溃之前,地中海是由英国和法国舰队共同控制的。我们在直布罗陀驻扎了一支包括巡洋舰和驱逐舰的小舰队,防守海峡。我地中海舰队部署在东地中海,以亚历山大港为基地。这年年初,当意大利的态度变得咄咄逼人的时候,我们加强了这支舰队,共有战舰四艘、巡洋舰七艘、驱逐舰二十二艘、航空母舰一艘、潜艇十二艘。法国地中海舰队拥有主力舰五艘、航空母舰一艘,巡洋舰十四艘以及许多小型舰只。现在,法国退出了地中海,而意大利进来了。
  数量上声势浩大的意大利舰队包括战舰六艘,其中两艘是最新式的(“利特里奥”号),配备有十五吋口径的大炮,但是,在较老的战舰中,有两艘则正在改装,不能马上使用。
  除此以外,意大利舰队还拥有现代化的巡洋舰十九艘,其中七艘是装有八吋口径大炮的,另外有驱逐舰和鱼雷艇一百二十艘,潜艇在百艘以上。
  此外,还有一支强大的意大利空军在对付着我们。在6月底,看来形势是如此难于应付,以致海军部起初竟打算放弃东地中海,而将力量集中于直布罗陀。我反对这一打算,虽然根据意大利舰队表面上的力量看来,这样打算是有道理的,但与我印象中的战斗素质并不相称,而且,如果执行这一策略,就等于是宣布马耳他岛的完蛋。于是决定在两头都打下去。7月3日,参谋长委员会草拟了一份关于地中海的文件,他们在文件中强调了中东作为一个战场的重要性,但是认为我们目前的策略大体上应采取守势。必须认真考虑到德国进攻埃及的可能性,不过,只要能将这支舰队留在东地中海,我们现有的部队便足以应付任何纯属局部性的进攻。
  我们曾经谈到,在萨默维尔海军上将指挥下的“H”舰队是怎么在6月底在直布罗陀组成的。这支舰队包括“胡德”号、“坚决”号、“英勇”号和航空母舰“皇家方舟”号以及两艘巡洋舰、十一艘驱逐舰。我们曾用这支舰队在奥兰完成了任务①。在东地中海上,我们发现坎宁安海军上将一位品质极优而且十分英勇的军官。意大利一宣战,他马上就启碇出海去追寻敌人。皇家空军袭击托卜鲁克,并击沉意大利的旧巡洋舰“圣乔治”号。我们的舰队从海上炮击巴迪亚。双方的潜艇都很活跃,在6月底以前,我们击毁了敌潜艇十艘,我方也因为在深海遇到水雷而损失三艘。
  ①参见本书第十一章。
  7月8日,当我方舰队掩护着一支运输船队从马耳他开往亚历山大的时候,坎宁安海军上将发现了强大的意大利舰队。从意大利空袭的猛烈程度来看,显然敌人也正在采取重要的军事行动,我们现在知道,他们当时是打算把这位英国海军上将诱至某一海域,让意大利空军和潜艇倾其全力,集中对他猛攻。坎宁安海军上将立刻抓住机会,先发制人,虽然他的舰队在数量上处于劣势,但他非常大胆地穿插到敌舰和敌方基地的中间。
  次日,双方开始接触,采取远距离互轰,敌战舰一艘和巡洋舰两艘被击中,而英国舰队则未受任何损失。敌人不敢再打下去了,靠它们的速度较快,才得以逃逸,坎宁安海军上将一直穷追到离意大利大陆不到二十五哩的海域。在当天和其后的两天中,意大利猛烈的空袭未尝间断,但徒劳无功,我们的运输船队尽管时常遭受轰炸,却终于安抵亚历山大。这一场令人兴奋鼓舞的战斗确定了英国舰队在地中海的优势,而意大利的威望却受到了一次打击,从此一蹶不振。十天后,澳大利亚的巡洋舰“悉尼”号配合着英国的驱逐舰队击沉了一艘意大利巡洋舰。因此,我们与这个敌人的初次交锋,丝毫没有使我们感到他们有什么了不起。
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