第四章-地中海战争

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导读:mdash;—完全占领昔兰尼加——艾登和迪尔赴中东的任务——我于2月12日致电韦维尔将军——他的复电——对外交大臣的指示——我于2月15日致史末资将军——我主持外交部事务——我于2月20日致电艾登先生—&md


  这封电报同艾登先生的来电恰好是同时发出的,艾登先生的电报清楚地说明了战地有关人员的信念,并报告了他和迪尔在开罗同三位总司令举行会议时得出的结论。

  我们一致同意,我们应就能力所及尽早给希腊以最大的援助。如果希腊接受我们所提供的援助,我们相信,这是阻止德军前进、使希腊免遭蹂躏的极好机会。但是,我们的人力、物力有限,而空军尤感不足,因此如果有效地支援希腊,便不能同时再援助土耳其。

  他说明,由于我们空军力量不足,能否守住足以掩护萨洛尼卡的一条向前推进了的战线,尚无把握。接着,他又说道:

  韦维尔将军提出以下的军事部署:昔兰尼加的驻防任务将由训练和装备较差的一个澳大利亚师、正在训练中的印度摩托旅和第七装甲师仅余的一个装甲旅团担任。你或许记得,该装甲师的人员、装备从来就没有足额。地中海战区总司令曾报告新的困难情况:由于班加西的港口被毁,目前还不能经由海路为该地的驻防部队运送给养,因此,供应物资必须从托卜鲁克经由陆路运送。现在正在编成第六师,将用于罗得岛。在厄立特里亚的战斗胜利结束以前,不能削减正在那里作战的部队。克伦确实难以攻陷。另一方面,已同意可以削减在肯尼亚的军队,并已发出撤退南非师的准备命令,在船只备齐时便调往埃及。我希望,我在归国以前与史末资商谈一下这个问题以及其他事项。

  因此,韦维尔将军在最近和不久以后可将以下的部队用于希腊:首先是一个装甲旅和现在已扩充到三个步兵旅的新西兰师,这些部队已整装待发;接着是波兰旅、一个澳大利亚师,如果需要的话,再调去一个装甲旅和一个澳大利亚师以供使用。运送这些部队将不可避免地使后方勤务极度紧张,并需要作出许多临时性的安排。

  时间现在还不能排定,因为这要根据同希腊磋商的结果以及船舶的情形而定。据估计,调运上述部队至少需用舰只五十三艘。当然,这些舰只只有不顾一切地扣留抵达中东的运输船队才能获得。除此之外,苏伊士运河的水雷威胁又使我们增添了一重顾虑。现正采取有效措施来解决这个问题,但是,在这些措施充分生效并从国内运到物资以前,这条运河将经常有被封闭五天到七天的危险。

  据我个人得出的结论——这也是迪尔将军和各位总司令所一致同意的——在最近的将来,我们的人力、物力应尽先用于援助希腊,它现在正进行战斗,并且受到了威胁。在这以后能够给土耳其多大援助,那就要看能够到达中东的空军增援部队的多少以及非洲战场的人力、物力的消耗情况而定了。

  我现在的打算是:通知希腊方面,我们现在准备援助他们,并·催·促他们,援助一到便立即接受。如果他们肯接受这项援助并且甘冒因此可能提前卷入对德敌对行动的任何危险,那么我们便有了可能在希腊据守一条战线的大好机会。如果我们现在分散我们有限的力量,尤其是空军,那么我们就无法有效地援助希腊,也无法有效地援助土耳其。

  这封电报中“催促”一词的重点是我加的,不可对这一词的词义有所误解。艾登先生的意思并不是把这一词用于希腊接受英国援助的原则上,而是用于——如果他们决意接受的话——他们接受的时间上。

  我发出了以下的复电:

  首相致艾登先生(在开罗)        1941年2月21日

  我始终觉得,你应当在访问安卡拉之前先行访问希腊,此点极关重要,否则,你可能在安卡拉先作出承诺,从而使你不能放手援助正在战斗中的希腊。因此,我完全同意你建议的日程。

  我又致电史末资将军:

                     1941年2月21日

  你担心俄国的态度已经使土耳其受到不良影响,它可能至多不过是保持真正的中立;我对这一点也有同感。现在,我们派往开罗的使节应考虑希腊的整个局势。我当随时将情况奉告。

  同日,艾登先生从开罗发来另一封电报。

  谈到对希腊战局的一般展望,在目前的时刻,派遣军队前往欧洲大陆同德军作战当然是赌博。谁也不能保证成功。但是当我们在伦敦讨论这件事的时候,我们是准备冒失败的危险的,认为与希腊人共患难总比袖手旁观要好。这是这里人们的共同信念。再者,出征希腊虽然是一个大胆的尝试,但是,我们有可能取得这样的成就:在希腊全境遍遭蹂躏以前阻止德军的前进。
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