第四章-地中海战争

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导读:mdash;—完全占领昔兰尼加——艾登和迪尔赴中东的任务——我于2月12日致电韦维尔将军——他的复电——对外交大臣的指示——我于2月15日致史末资将军——我主持外交部事务——我于2月20日致电艾登先生—&md

  马耳他岛的极端重要性——凯斯海军上将攻取班泰雷利亚岛的计划——计划延期执行——我国海军于1月10日同德国空军的遭遇战——航空母舰“光辉”号失去战斗力——“索斯安普敦”号被击沉,“格罗斯特”号受创——向马耳他岛增援空军——德军决意攻击马耳他岛——多比总督——萨默维尔海军上将于2月9日袭击热那亚——增援马耳他岛的守军——我方潜艇的活动与成就——歼灭了敌人的一支运输船队——我军于2月6日攻克班加西——完全占领昔兰尼加——艾登和迪尔赴中东的任务——我于2月12日致电韦维尔将军——他的复电——对外交大臣的指示——我于2月15日致史末资将军——我主持外交部事务——我于2月20日致电艾登先生——艾登先生同时发来的电报——苏伊士运河受到水雷的威胁——艾登先生2月21日的报告——他前往雅典——他于2月22日提出的报告——希腊将坚持作战——它接受了派遣英国军队的建议——战时内阁赞成向希腊派兵——前途未可逆料。

  自从纳尔逊时代以来,马耳他岛就像是一名忠诚的英国哨兵,捍卫着地中海中部那条狭窄的、重要的海上走廊。在最近这次战争中,它在战略上的重要性比过去更大了。为满足我们在埃及部署大量军队的需要,我们的运输船队自由地通过地中海同时阻止敌人向的黎波里增援军队,已成为我们头等重要的任务了。同时,德国新式空中武器不但对马耳他岛,而且对英国在这些狭窄的海面上有效地保持制海权,进行了严重的打击。如果没有这种现代武器的危险,我们的任务就简单多了。我们原来能够在地中海自由通航,并可以断绝所有其他国家的海上往来。现在已不可能以马耳他岛作为主力舰队的根据地了。该岛本身就受到敌人从意大利各港口出击的威胁,并遭受经常的、多次的空袭。敌人的空军也使我们的运输船队因危险莫测,几乎无法通过突尼斯海峡及马耳他海峡,只好绕道好望角,经历漫长的航程。与此同时,敌人占优势的空军使我们的战舰若不甘冒重大的损失和危险,便不能在中地中海充分展开活动,这样他们便得以保持一条向的黎波里运送军队和给养的补给线。

  意属班泰雷利亚岛距马耳他岛约一百四十哩,扼着西西里岛与突尼斯之间西部海峡的咽喉。该岛素以设防巩固著称,并有一个极有价值的飞机场。这是敌人通往突尼斯和的黎波里航线上的重要据点,它如果落到我们手中,将显著地扩大我们能在马耳他岛周围布置的空军掩护区。1940年9月,我曾请海军上将凯斯制定一项计划,用新编成的突击队夺取班泰雷利亚岛。我们的设想是,两三艘军队运输舰跟在我们一支防守力量很强的运输船队后面。当运输船队吸引住敌人的注意力时,这几艘军队运输舰便在黑暗中转换方向,出其不意地猛扑该岛。这一被称为“车间”的作战计划,越来越获得三军参谋长的支持。凯斯热情洋溢地声称,他要抛开海军上将的身分,亲自领队进攻。

  我和左右的人并不认为实际攻占该岛有多大困难,但是,当我们在马耳他岛已受到沉重的压力时,要保持这一战利品的困难却引起了我们的疑虑。虽然如此,我仍然在1940年12月28日发出以下的备忘录:

  首相致伊斯梅将军,转参谋长委员会我经过反复考虑,觉得“车间”作战计划的价值很高,但要有一个周密完善的计划,再遇上一个好机会。如果成功的话,“车间”作战计划的效果将使人大吃一谅,并大大地增加我们在中地中海的战略地位。这也是使我们的商船队和军队运输舰队得以通过突尼斯海峡和马耳他海峡的最重要的一步,从而使我们的航运得到莫大方便。如果德国人接管意大利,他们势必要接管那个“车间”岛屿,既可用它骚扰航运,又可用于抵御攻击,从而为我方造成极端困难的局面,这种危险就更增加事情的紧急性。

  三军参谋长立即着手研究这一问题,我在新年又就这件事发出了指示:

  首相致伊斯梅将军,转参谋长委员会       1941年1月13日

  德国空军顺利开进西西里岛,可能是地中海中部局势恶化的开端。敌人对“光辉”号和两艘巡洋舰成功地进行俯冲轰炸表明,这类军舰有装备空雷投掷器的必要。我不知道何以“光辉”号未能安装两个空雷投掷器。应竭力催促有关方面使用经过改进的适合海军使用的空雷。似乎很需要用高速飞机到海面去追逐俯冲轰炸机。我们的确应当设法在“可畏”号航空母舰驶入地中海以前,在舰上配备六架“格伦门”式战斗机。
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