第二十一章-埃及与中东

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导读:sh;—尼罗河兵团的集合——该兵团使用的战术——索马里插曲——一次苦恼的挫折——意大利向阿尔巴尼亚增兵——我向澳大利亚和新西兰总理报告总的形势。  由于法国退出战争以及英国在本土正在作着生死存亡的斗争,墨索里尼可能以为他控制地中海和重建

  1940年6月——7月——8月墨索里尼准备侵袭埃及——我们心悬两地的忧虑——意大利在北非的兵力——向埃及边境集结军队——一串珠子——我们的掩护部队掌握主动——我抱怨分散兵力——肯尼亚前线——巴勒斯坦——地中海的捷径——运输坦克必须绕道好望角——从海上切断意大利海岸公路的计划——内阁的中东委员会——韦维尔将军回国会商——同他进行严肃而紧张的讨论——8月16日的指示——尼罗河兵团的集合——该兵团使用的战术——索马里插曲——一次苦恼的挫折——意大利向阿尔巴尼亚增兵——我向澳大利亚和新西兰总理报告总的形势。

  由于法国退出战争以及英国在本土正在作着生死存亡的斗争,墨索里尼可能以为他控制地中海和重建古罗马帝国的美梦即将实现。他既然用不着防御在突尼斯的法国人,就可以再进一步加强他为进攻埃及而集结的大军。全世界的目光都集中于英伦三岛的命运,注视着入侵德军的集结和争夺制空权的斗争。这些当然是我们首先关心的事情。许多国家认为我们只剩下最后一口气了。我们的朋友们钦佩我们的沉着和坚定的态度,但是认为这种态度所依据的基础是不稳固的。

  虽然如此,战时内阁仍决意把能够从本土决定性的战斗中节省出来的一切人力、物力用于防御所有进攻埃及的敌人。海军部宣称,由于空袭的危险,甚至连军事运输船队也不能通过地中海,于是使局面更加困难。所有的舰只必须绕航好望角。这样一来,便很可能有害于不列颠之战而又无补于埃及之战。奇怪的是,当时每一个有关人员都表现得十分镇定和愉快,可是事后撰写这段时期的历史时却感到毛骨悚然。

         ※        ※         ※

  当意大利于1940年6月10日宣战时,英国情报机构估计——现在我们知道当时的估计是正确的——意大利除了在阿比西尼亚、厄立特里亚和索马里的驻兵以外,还有二十一万五千人驻在北非沿岸各省。分布如下:在的黎波里塔尼亚有六个正规师和两个民兵师,在昔兰尼加有两个正规师和两个民兵师,此外,边防部队相当于三个师,共计十五个师。英国在埃及的兵力计有:第七装甲师,第四印度师的三分之二,新西兰师的三分之一,此外,还有十四个英国营和两个皇家炮兵团(尚未编入更高级的编制单位),共约五万人。防守西部边境和保持埃及内部安全的兵力,都要由上述单位中抽调,因此,我们在战场上是以寡敌众,而且意大利的飞机也远远比我们的飞机多。

  在七八月间,意大利在许多地方采取积极行动。由卡萨拉方面来的威胁向西面的喀土穆伸展。惊惶的情绪弥漫于肯尼亚,深恐意大利远征军从阿比西尼亚向南进军四百哩朝塔纳河和内罗毕推进。大批的意大利军队进入英属索马里,但是,所有这些忧虑,和意大利对埃及的侵袭比较起来,都是极微小的,很显然,意大利正在最大的规模上准备侵入埃及。

  不久前,墨索里尼曾不间断地向东面的埃及调派军队。甚至在战前,就沿海岸修筑了一条宽阔的公路,从的黎波里的主要基地起,通过的黎波里塔尼亚和昔兰尼加到埃及的边境。好几个月以来,沿着这条公路的军运十分频繁。在班加西、德尔纳、托卜鲁克、巴迪亚和苏卢姆逐渐建起了军火库,军火装得满满的。这条公路长达一千多哩,沿路都有意大利兵营和供应站,活像是一串珠子。

  在这条公路靠近埃及边境的一端,意大利不动声色地慢慢集结和部署了一支拥有大量现代化装备的七八万人的军队。在这支军队的前面闪耀着争夺的目标——埃及。在它的后面伸展着返回的黎波里的漫长的公路;再后面就是大海!这支经年累月逐渐聚集起来的军队,如果能继续向东推进,战胜所有企图拦路的军队,则它的命运将非常光明。如果它能取得三角洲的肥沃地带,就用不着再循那条漫长的原路回去了。另一方面,如果恶运降临,则能够生还的恐怕为数无几。

  到了秋季,野战军和沿海岸一系列庞大供应站中的意大利人,至少有三十万;如果要向西撤退,即便不受我们的干扰,也只能逐步地、零零星星地撤。这需要好几个月的时间。如果在埃及边境上的战争失利,如果前线崩溃,如果不让他们有喘息的时间,那就只有全军覆没,或者战死,或者成为我们的俘虏,但是,在1940年7月,还不知在这场角逐中谁占上风。
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