第二十五章-艾登先生的使命

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导读:打算对意军采取先发制人的进攻——应更妥善地利用我们在中东的人力物力。  9月末,张伯伦先生的健康状况大为恶化。7月间,他曾动过一次手术,进行检查,手术之后,他很勇敢地又回到了自己的岗位;检查结果,医生们认为他得了癌症,不是外科手术所能治疗的。现在他才明白实情,并且知道自己再也不能恢复工作了。因此,他向我提出辞呈。由于事态的发展十分紧急,我认为

1940年10月

  张伯伦先生退休——内阁的人事变动——保守党的领导——我决定继任保守党领袖的理由——重开滇缅公路——致罗斯福电——我们在沙漠前线的力量加强——我对中东军政当局的责难——对马耳他岛的忧虑——艾登先生飞往中东——1940年10月13日我对形势的估计——艾登先生在开罗同各将领举行会议——他的报告和要求——我们在马特鲁港的力量逐渐加强——艾登先生和史末资将军预定在喀土穆会晤——我打算对意军采取先发制人的进攻——应更妥善地利用我们在中东的人力物力。

  9月末,张伯伦先生的健康状况大为恶化。7月间,他曾动过一次手术,进行检查,手术之后,他很勇敢地又回到了自己的岗位;检查结果,医生们认为他得了癌症,不是外科手术所能治疗的。现在他才明白实情,并且知道自己再也不能恢复工作了。因此,他向我提出辞呈。由于事态的发展十分紧急,我认为必须在政府中进行前文叙及的人事变动。约翰·安德森爵士任枢密院院长并主持内阁内政委员会。赫伯特·莫里森接替他为内政大臣兼国内安全大臣,安德鲁·邓肯爵士任军需大臣。这些变动都从10月3日起开始生效。

  张伯伦先生还认为,他应该辞去保守党领袖的职务,并且要我继任。我必须考虑这样一个问题(关于这个问题也许还有各种不同的看法):一个大党领袖的身分,和我现在所处的由英王和议会授权、并由各党联合组成和正式支持的政府首相的地位,是否相容。我对于这个问题的答案是毫不怀疑的。保守党在下院所占的席位和其他政党席位的总数相比,占绝大的多数。因为是处于战争状态,所以遇有意见不合或者形成僵局,也不能用解散议会、举行选举的办法来诉诸国民的公断。在危机重重的艰难时期,在屡遭失败和挫折的漫长岁月,如果我不仅要获得两个小党领袖的同意,而且还要获得保守党这个大党的同意,我才能行动,那么,我便不能指挥这场战争了。不论是谁当选,也不论他有多好的自我牺牲的美德,他总之是要掌握实际的政治权力的。对我来说,我只是负行政的责任。

  这些论点当然不能同样地适用于和平时期;不过,我觉得,不如此,我便不能在战争中胜利地克服困难。而且,就应付联合政府中的工党和自由党来说,基本的事实是,我作为首相,而现在又出任最大政党的领袖,并不完全依靠他们的投票,即便没有他们,我最后也照样能得到议会的支持。因此,我在大家的敦促之下便接受了保守党领袖的职务,我敢断言,如果没有保守党领袖的职位以及保守党党人对其领袖的忠诚拥护,我就无法在获得胜利之前完成我的任务。如果我拒绝担任,保守党内另外一个最有希望的人选是哈利法克斯勋爵,现在他亲自提出要我继任的动议,并经全党一致通过。

         ※        ※         ※

  我们在茫茫无边的惊涛骇浪中闯过了夏季,但是能够生存的信念却与日俱增。秋季和冬季,我们又陷入错综复杂的困境,其程度虽不像夏季的危险那么严重,但却更加令人困惑。入侵的威胁已显然减轻。在空中进行的不列颠之战,我们已经获胜。我们已经扭曲了德国的射束。我们本土军队和国民自卫军已经非常强大。10月间的秋分暴风,使英吉利海峡和爱尔兰海波涛汹涌,危险莫测。以前我引以为慰的种种论据,都一一证实,更加可信了。在远东,日本宣战的危险似乎已经减轻。他们曾经等着要瞧一瞧德国入侵我本土的情形,但是德国没有入侵。日本军阀要想寻求万全之策。但是在战争中万全之策是很少有的。如果说他们在7月间认为不值得对我们发动战争,那么,现在当大英帝国的光辉更加灿烂、世界局势对日本更加不利的时候,他们为什么要向我们发动战争呢?在封锁滇缅公路三个月期满后,我们觉得有足够的力量重新予以开放。日本人对于海战富有经验,他们对于海战的看法也许同英国海军部的方针是一致的,但是,当我们采取重开滇缅公路、使物资流入中国这一决策的时候,我们并不是一点忧虑也没有的。在这次对未知之数的普遍衡量中,业经证明我们的判断并没有错误。

  我想向总统拍发电报,把我认为可以使他和美国人民感到高兴的消息告诉他。
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