第四章-英语国家之间的联盟——英国和美国

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导读:坦克是对坦克进行防御的最好手段。——安农于1940年6月开始参战的意大利人深信,他们选择在这个时候参战,既可以捞取到丰硕的战果,又不需要长期地从事激烈战斗。然而,他们打错了算盘,战争的实际结束时间是在4年之后。对意大利人来说,这段漫长的过程自然是耗资巨大、财政拮据的岁月。没过2个月,韦

坦克是对坦克进行防御的最好手段。

—— 安农

于1940年6月开始参战的意大利人深信,他们选择在这个时候参战,既可以捞取到丰硕的战果,又不需要长期地从事激烈战斗。然而,他们打错了算盘,战争的实际结束时间是在4年之后。对意大利人来说,这段漫长的过程自然是耗资巨大、财政拮据的岁月。没过2个月,韦维尔(Wavell)将军即通过攻击位于埃及防线上的意大利前哨阵地揭开了北非沙漠之战的序幕,不久之后,盟军便开始了沿北非海岸线的首次突进。在以后的几年里,英国公众对沿海岸狭长地带内战争双方命运的变迁和战局的起伏局面即习以为常,首先是一方交上好运,接着是另一方占据上风,战局像拉锯一样地进行着。在开始阶段的冲突中,双方使用的都是轻型装备,但不久之后,荒无人烟的沙漠就变成了大量新型装备的试验场。

在首次战斗中,英国人使用的是众所周知的发射2 lb重炮弹(即弹重0.91 kg)的火炮和“伯义斯”反坦克枪。前者的大多数是安装在坦克上,但步兵的确也分得了自己的份额。意大利人使用的是MK II式坦克和一些M 35式47mm反坦克炮,然而在多数情况下,他们还不得不依靠炮兵进行反坦克防御,为此,有些火炮的配置位置十分靠近前沿,这与德国人在1917-1918年的作法并无任何不同。然而,即是这样,反坦克火力也仍显不足。1940年12月9日拂晓,英国皇家第7坦克团与第4印度师配合攻击西迪·巴拉尼(Sidi Barrani),不到10min,就消灭23辆意军坦克,其中不少在被第7坦克团的“麦梯尔达”(Matildas)坦克上的发射2 lb重炮弹的火炮命中后起了火。与此相比,意军炮兵发射的炮弹却从低速机动的“麦梯尔达”坦克上跳飞了,这使意大利人大失所望。即使是他们的47mm火炮也无济于事。应该承认,这主要并不是由于火炮的实际性能不好,而是由于炮手操作水平低所致。2个月以后,即在1941年2月5日至7日发生的贝达·弗姆(Beda Fomm)战斗中,发现有101辆意大利坦克被丢弃在战场上,其中有48辆是被发射2 lb重炮弹的火炮命中而失效的。然而,必须记住,这些坦克都是M 13式坦克,它们的装甲很薄而且钢材质量也不高。

当第一批德国坦克到达的时候,发射2 lb重炮弹的火炮在一定程度上还占据优势。德国MK III式坦克上安装的是1门口径为50mm的克威克(KWK)式短管炮,而英国的发射2 lb重炮弹的火炮具有较强的侵彻能力,并且炮口焰与炮口冲击波也较小。然而麻烦在于对1000 yd(914m)距离以外的坦克,英国的这种火炮即不起作用,而克威克炮仍然可以发射一种非常有效的榴弹。因此,每当发现有发射2 lb重炮弹火炮的时候,MK III式坦克只需停在较远距离上,发射榴弹就可将英国的这种火炮彻底消灭。总起来说,在1941年的西非沙漠战役中,发射2 lb重炮弹的火炮毕竟可以击毁所有德国中型坦克的炮塔、车体与侧面装甲,甚至在1000 yd(914m)距离上也可以做到这一点,而MK III型坦克上的50mm炮弹则往往从英国“麦梯尔达”和“十字军战士”(Crusaders)坦克上跳飞。虽然英国这种火炮的服役寿命正在迅速接近尾声,但由于没有可供接替的火炮,所以只好继续使用,直到部队实际领到更好的火炮为止。由于在沙漠中作战的步兵一再要求,才促使一种自1938年以来就一直被束之高阁的发射6 lb重炮弹(即弹重为2.72kg)的火炮得以重见天日,并列入了低速生产计划之中。尽管在1940年6月就一次订购了400门这种火炮,但到1941年才被生产出来,1942年年中,才首次发到在沙漠中作战的英军手里。

在这期间,由于将发射2 lb重炮弹的火炮搬上了卡车成为车载火炮,从而才使它的装备寿命得以延长。这种炮架选用的是15 cwt(约762 kg)重的卡车,卡车两侧的车厢板与后车厢板解脱后,可使车厢形成一个平台,借助两根长支架可将火炮拖到平台上固定。此时,火炮的两个车轮被卸下,并用螺栓固定在车身侧方。火炮既可在此平台上发射,也可从车上卸下置于地面掩体内发射。当从掩体内发射时,卡车应倒车进入掩体,甩下火炮及其支架后即迅速撤离阵地。但昼间这样动作可能不大安全。使这种火炮上车的目的,是想赋予这种火炮以多年来所一直渴望得到的机动能力。这种车载炮的炮手又想出了一个点子,就是他们躲在矮坡背面,只顺着土坡侧面露出火炮炮身和防盾顶部,这就可以大大保障炮手们的安全。只有当对方坦克开进到土坡侧方因而炮车开始遭到坦克炮攻击时,炮车才必须进行转移。1942年上半年的一天,一个英军反坦克炮团几乎损失了整整一个炮兵连。第一批下发的发射6 lb重炮弹的火炮也被改装成车载炮,自然,在支架上拖拉这种火炮将会感到有点吃力。
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