第二章-西点学子

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导读: 哈得孙河水流急,西点军校世上奇; 子遂父愿着戎装,一生苦斗在军旅。 著名的西点军校距扬克斯市不过六七十里路,史迪威随父亲很快就赶到了。 扬克斯位于哈得孙河东岸,西点则在哈得孙河西岸。这里曾是美国独立战争时期抗击英军的重要据点和炮兵阵地。美国首任总统华盛顿(当时是“大陆军&rdquo


同受严格管理一样难熬的,是每天早餐之后开始的几乎是没有喘息机会的操练和上课。史迪威曾在日记里写道:“立正、立正、立正;操练、操练、操练;啊!上帝……起床就像下地狱,然后就开始早操、喝水、操练、班教练、吃午饭、擦枪、班教练、集合、晚饭前连教练、吃晚饭……熄灯号、把一切都忘记的沉睡。4时30分起床后,一直进行着立正训练,一次立正训练就要一个半小时。”野外训练期间,住在帐篷里,高年级生总是变着法子欺侮被称作“老鼠”的一年级生。一年级生要做一年“老鼠”,忍受种种折磨和侮辱。史迪威参加了一次晚会,在日记里记下了零星的细节:“吸烟,用香烟头戳人的下颚,还有十分莽撞的行动。哦,欢乐就是为耗子举行葬礼和看臭虫。把枪架好以后,这类游戏可以持续几个小时。这简直是一群疯子在瞎胡闹。”史迪威当时梦寐以求的是快些熬过这一天又一天地狱般的生活。

西点军校一代接一代地传下了一些对低年级生的折磨人的教学方法,到史迪威这一届也不例外。诸如教官要一年级学生蹲在一支立起的刺刀上;要他们长时间伸直臂膀举枪;捆住大拇指把他们吊起来;头朝下倒立在盛满水的澡盆里:大热天让他们裹上毛毯、雨衣捂汗;大冷天却让他们赤裸着身子跑步,同时还把满桶的凉水往他们身上浇……。此外还有许多其他令人难以忍受的花样,例如,让他们吞食塔巴斯哥辣酱油,或是喝一大盘子蜜糖,吃两百个梅干,甚至强迫他们互相厮打,钻到桌子底下吃饭等等。就在史迪威当“老鼠”那一年,这种折磨人的教学方法达到了登峰造极的地步。有两个学员因受不了这种折磨和体罚而退学,两个人离开学校不久就丧命了。

史迪威和许多同学一样精神上受到沉重打击。这时,他非常想家,十分痛苦,神情呆滞。此后他在整个一生中常常担心陷入这种精神状态,预感到这种状态临近时,他就到图书馆借些惊险小说或文学名著阅读,寻找精神寄托。

两个退学的西点学员丧命之后,在美国引起了一场震动。1901年2月,国会下令对学校体罚新生的事件进行调查。收到国会的通知,前往作证的人中就有比史迪威高一年级的道格拉斯·麦克阿瑟,他是1899年入学的,尽管他本人并不愿意出面作证,但他还是去了。

然而出乎意料的是,证人们都竭力向国会说明:这样的训练并非完全胡来,而是为了训练学生忍受痛苦和控制恐慌的能力,更重要的是养成服从权威的习惯。军队这一组织的核心是纪律,而纪律的实质是服从,但这种东西不是有独立意志和理性的人能自然而然就能具备的,必须经过训练,养成服从的习惯,因为有朝一日成千上万人的生命和战斗的胜负可能就取决于它。

国会调查后,西点军校的教学方法有所改进,但体罚陋习依然存在。过了十几年以后入学的艾森豪威尔,一天就接到过校方的五份处罚通知书。艾森豪威尔是个学习成绩优良但又自由散漫的学生。他喜欢运动,尤其酷爱橄榄球,在操场上跑起来像旋风一样。但是,他也经常犯错误,例如,他经常在排队吃饭时迟到,上午11点例行检查时,又坐在椅子上睡着了,另外,他还在跳舞时捣乱。这五份通知书,罚他连续30天在操场上像田间走来走去觅食的小鸡一样“走步子”。由此,他又有了个“操场上的小鸡”的雅号。

史迪威在一年级时,没有受体罚的记录,却有几次因犯过错被扣掉学分。诸如,由于他在操练中“嬉笑”两次被扣学分,使他失掉了毕业后直接升为上尉连长的可能。另外被扣学分的事有:“吃晚饭时在饭厅里扔食物”;“当棒球队离开浴室时大声喊叫,造成混乱”;“私自安排两名学员进行拳击”;“晚点名时在宿舍里学猫叫”等等。不过他在课堂上和体育场上表现良好,各科成绩都居上游,当了一年“老鼠”之后便顺利进入了二年级。

也有一些学生不能顺利进入二年级。史迪威后来在西点军校执教期间,1908年级学员巴顿就是这样。巴顿自弗吉尼亚军事学院转入西点军校后,由于在一年级的考试失败,他决定在西点重读一年级,于是1909年又从头学起。对一名男子汉来说,在军校要当二次难以度过的一年级生——也就是要连续当二年的“老鼠”,的确是很不平常的。这突出地表现了巴顿在一再受挫面前毫不退缩的坚强品格。西点军校所以成为美国军人向往的地方,就在于它是一座锤炼军人的坚强品格的熔炉。
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