第九章-发展上的失误

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导读:需要乃发明之母——安农任何一种武器系统的发展,都将会给人们留下一条或者成功或者失败的发展思路。而成功或失败的多少则既取决于发明者的热情,又取决于他对设计中所包含的各种利弊所作判断的准确程度。有些项目失败的是如此离奇,以致使人们惊讶,那些头脑健全的工程师们怎么竟然能跟它们连系到了一起;还

需要乃发明之母

—— 安农

任何一种武器系统的发展,都将会给人们留下一条或者成功或者失败的发展思路。而成功或失败的多少则既取决于发明者的热情,又取决于他对设计中所包含的各种利弊所作判断的准确程度。有些项目失败的是如此离奇,以致使人们惊讶,那些头脑健全的工程师们怎么竟然能跟它们连系到了一起;还有一些系统虽然仅仅是现有系统的发展,但由于这种或那种充分的理由,竟也没能在生产线上获取一席之地。前一种情况跟后一种情况当然应当属于同一个范畴。

1918年,毛瑟反坦克枪的研制成功,曾经大大激励了德军最高统帅部,以致他们毅然决定再研制一种反坦克机枪变型。结果这种机枪果真被造了出来,它依然由毛瑟公司(Mauser)制造,采用的是马克西姆(Maxim)机枪的原理。实际上,这种机枪只不过是马克西姆机枪的一种放大型号,正如毛瑟反坦克枪是毛瑟步枪的一种放大型号一样。这种枪的性能良好,但到战争结束之前,才不过只造出了几挺,最后又都进入了柏林博物馆。在那里一直保存到1944年,到盟国空军对柏林所进行的一次空袭中被彻底炸毁为止,现在仅存有几张照片。一种武器就这样无声无息地消失了。如果德军在战时能够早点进行研究的话,它一定会绐盟国坦克部队造成巨大的威胁。一挺机枪居然能够击毁一辆坦克,这对德军来说,自然是一种无价之宝,这不仅是因为它比当时不得不采用的野炮要便宜得多,而且还能把野炮从反坦克作战中解脱出来而专用于通常的炮兵作战任务。有充分的理由使人们相信,使用13 mm机枪进行第一次点射,就可以阻止住早期的坦克。

在同一时期内,即1918年的夏天,一项关于发展轻型单兵反坦克火箭筒的建议被推荐给了美国陆军。这项建议的倡导者是R·H·戈达德(R·H·Goddard)博士——他后来成了美国火箭技术的创始人之一。戈达德先后曾经设计了多种火箭发射筒和无座力炮,但最后仅选中了一种口径为2 in(51 mm)的火箭,认定它作为一种步兵反坦克武器最为合适。它的发射管长度为66 in(676.4 mm),重7.5 lb(3.41 kg),前部支撑在射手的肩膀上,后部则用了一个轻型的双脚架。之所以作出这种安排,主要是指望在对运动目标进行射击时,能够最大限度地调动射向。火箭弹长20 in(508 mm),重8.5 lb(3.86 kg),其中包括一个重为4 lb(1.82 kg)的战斗部。1918年11月初,这种火箭筒曾在阿伯汀靶场进行过多次试验表演,最大射程曾达到750 yd(685.5 m),看起来这是一种大有发展前途的武器,然而,第一次世界大战的结束,终止了戈达德博士工作的发展,而这对第二次世界大战头3年的坦克及坦克手们来说,确实是一个莫大的幸运。如果在1939年大战爆发时,欧洲陆军能够使用上“巴祖卡”,而不是反坦克枪,那么,德国所发动的“闪电战”的结果,则很可能是另外一种景况。

在两次大战之间的年代里,有两项发明曾经导致反坦克武器发生了巨大变化。这两项发明是格里什锥膛炮(Gerlieh Squeeze-bore)和空心装药。格里什炮从时间上看虽然对反坦克武器发展的影响十分短暂,但有关它的理论却得到了若干重大发展。这种理论曾经影响了波兰的马诺奇克(Marosczek)反坦克枪。这种枪一直到1938年始为外人所发现,当时的原型已经显得有些过时,于是,一个专门小组即通过改为锥膛的办法对其进行改进。当德军入侵波兰时,设计小组刚刚完成图纸绘制工作,于是,他们不得不设法逃到法国,在法国他们继续夜以继日地进行工作。到1940年春,他们首次造出了2支样品枪,并已做好了发射准备,但正在这个时候德军又开始入侵法国。这次他们已经没有可能把样品或图纸再带往第三国。自此以后,马诺奇克反坦克枪即失去了踪迹,并且再也没有出现过。

在德国,由于德军在苏联境内遇到了严重困难,特别是苏军T-34坦克取得的辉煌战果,迫使德军在反坦克武器发展上掀起了一个发明与试验的热潮,其中的多数都非常成功,而在反坦克炮中,最为成功的是38式50mm牵引反坦克炮,但象任何别的牵引反坦克炮一样,这种火炮的最大缺点,同样也是机动性差。由于36式37mm反坦克炮装在“容克87”(Junker87)飞机上取得了巨大成功,因此,将38式50mm反坦克炮装在飞机上自然也就似乎顺理成章了。于是,军方同时跟毛瑟公司和莱茵金属公司分别签订了生产一种38式50mm自动炮的合同。与此同时,德国空军也提出了类似要求——即希望能够得到一种大口径的自动炮,因为当时他们发现,要想用他们当时的武器来对付拥有重型防护的美国强大的轰炸机群,已经变得令人难以置信的困难。最后,军方选中了莱茵金属公司的火炮,并将其安装在4至5种不同的机型上,其中包括“容克88”式(Junker88)、“梅塞斯密特410”式 (Messerschmitt 410)、“汉舍尔HS129”式(Henschel HS129)等。火炮置于位于机身下方的一个特制吊舱内,身管有很长一部分伸出机头之外,火炮借助后座力工作,弹药通过弹链装填,弹仓则环绕于炮尾周围。整个结构设计得非常紧凑,但吊舱全重却达到了1200 lb(544.8 kg)以上,这就严重地破坏了空中格斗时飞机所必须具备的空中特技飞行能力,当然,在对地面扫射时也会有一些弊病——尽管这后一点并不像前面一点那么严重。除此之外,还有一些不足,虽然安装了一个精心设计的“胡椒瓶”式炮口制退器,但其后座力仍然相当可观,并且耀眼的炮口火焰几乎能使驾驶员致盲。虽然它的设计十分巧妙,但机载38式自动炮并没有获得多大成功。至于将40式75mm反坦克炮装到飞机上的方案,就更加没有什么价值。因为这种火炮太重,射速又太低,并且炮口冲击波和火炮的后座力,无论是对驾驶员还是对飞机本身都显得太大。大约有20架“汉舍尔129”式飞机安装了这种火炮,还有几门被安装到了患有“肥胖病”的“海因克尔177”式(Heinkel 177)飞机上。同以前一样,莱茵金属公司仅仅是对半自动发射装置做了更改,办法是采用了一个灵巧的装填系统和气动装弹机构,40式75mm牵引炮的炮闩则被原封不动地保留了下来。正是由于这些传统火炮的重量和后座力太大,才激励着德军最高统帅部去努力研制大口径的机载无座力炮,提出这种需要的主要原因,是因为用当时装备的制式火炮对于远程轰炸机来说已经变得无效,但同时还有一个第二位的任务——就是在反坦克作战中使用,这一点在技术说明书中也已强调说明。到大战结束时,莱茵金属公司依然还在为满足军方提出的这项要求而紧张地工作,并且此时他们已经有了一个十分明确的制造方案。这是一种55mm的自动无座力炮,也是当时世界上独一无二的一种火炮。虽然整个工作被迫停了下来,但在这方面的发展研究却是前进了一大步,没有理由认为,它的最终型号不会成为一种完美的武器。炮弹是由弹链供入炮尾,而进行往复运动的炮闩,则跟各种类型的机枪完全相似。药筒从外形看跟普通药筒完全相似,但实际上却有本质的不同。这种药筒用硬纸板制作,而硬纸板的主要成份则是可以燃烧的硝基化合物。药筒底部有一个用黄铜制作的筒底,筒底中央安置底火,炮弹的发射方式跟普通炮弹一样,筒底用于密封炮尾以防气体外泄,由于发射药燃烧时药筒也一起燃烧,因此,火药气体将与药室壁直接接触。一根由药室引出的导气管,引导火药气体绕过自动装填机上部经过一段距离后,到达位于炮身最后端的喷管内,然后排入大气中,用以抵销弹丸的动量。位于药室内的一个不大的气孔则将一些火药气体导入活塞室内,并且像传统的方法那样,通过活塞驱动闩体,抽出药筒,并且将一发新的炮弹装进炮尾。这是传统方法与特种方法的一种巧妙结合,并且莱茵金属公司的工程师们已经达到了这样的水平:这就是只要他们在样炮上进行几次单发射击,就能够发现为了抵销后座力所必需的精确的喷管形状,但在弹药研制方面依然有一些问题没有解决。这就是口径达55mm的沉重的弹丸很容易从纸质药筒中脱离出来。火炮初速为2000 ft/s(610 m/s),理论射速为300发/min,这对任何同其对抗的坦克来说,都是一种难以对付的武器。
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