第一章-主教之子

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导读: 世代圣职名声望,主教尽职妻逞强; 儿违父愿从军去,祖传职业弃一旁。 提起第二次世界大战,人们不禁会想起那些功勋卓著的战将。提起那些名声显赫的战将,人们自然会想起伯纳德·劳·蒙哥马利。 伯纳德·劳·蒙哥马利于1887年11月17日出生在伦敦


对于母亲的家规和专制,哈罗德、唐纳德和尤娜都颇为顺从,没有给母亲添什么麻烦。可伯纳德却是反叛者,专门和母亲对着干。与母亲的争执,每次总是母亲获胜。每当伯纳德做错了事,要挨母亲的鞭子时,他便躺在花园的草丛中呻吟:“我是怎么搞的?我到底做错了什么事?”当他母亲看不见他时,便对其他孩子说:“去看看伯纳德在做什么,叫他不要做了。”

母亲的责骂和鞭打并没有吓住身材瘦小的伯纳德,反而使他变着法子同母亲作对。例如,当母亲在聚会中叫孩子们保持肃静,以宣布下一步的指示时,伯纳德头戴红色野战帽,竟然高声吆喝:“猪市的猪儿们别讲话,让老母猪先讲……”自然,伯纳德被拖出去挨了一顿棍子。伯纳德的整个童年生活都是在自由和鞭子的夹缝中挣扎着度过的,吃尽了苦头。他欺负其他孩子,而自己也挨打;他学了一点澳洲口音,便被罚站在家人面前改正,直到莫德满意为止;他把别人送给他的一辆自行车卖掉,而用卖车的钱去购买邮票集邮,结果他的零用钱被母亲停发,直到他把钱全部还清、买回车子为止;他在屋内挥刀追逐一个女孩,被母亲一顿痛打……伯纳德对自己做的错事从不撒谎,甘愿受罚。惩罚之后,他仍然我行我素,不思改悔。他的哥哥唐纳德说:“伯纳德是家中的败类,天性顽劣,只顾自己,目中无人。”9岁时,伯纳德拍了一张照片,他站在那里,歪戴着帽子,双手举起,握着拳头,作殴斗状。伯纳德儿时的性格由此可见一斑。

在塔斯马尼亚,伯纳德的学习成绩使亨利主教夫妇非常难过。在英文作文方面,他几乎没有学到什么东西;在神学方面,他的论文“十分差劲”;在数学方面,尽管稍有进步,但绝对赶不上其他同学;在拉丁文、法文、科学和艺术方面,成绩都在“尚可”以下。尤其使他的父母难堪的是,他曾在神学课中因散布歪诗而挨过校长的棍子。

大儿子哈罗德认为自己在英国前途暗淡,不会有大的作为,如果投入陆军,到海外服役,也许还有发展的机会。亨利主教也认为,哈罗德对社会不关心,个性独特,体壮如牛,骑术精湛,如果他加入陆军,到南非去发展,可能还有较大的希望。于是,主教给岳父法勒院长和父亲罗伯特·蒙哥马利写信,希望他们能助哈罗德一臂之力。结果,当主教一家在普利茅斯上岸时,哈罗德便被委任为陆军军官。哈罗德一上任,就随军出发,去参加已接近尾声的南非战争。随后便终生定居非洲。

亨利主教一家回到英国后,主教便把唐纳德和伯纳德送到离家不远的圣保罗学校就读。7月间,第一学期结束,唐纳德在圣保罗的功课突飞猛进,通过考试获得了剑桥大学的奖学金,免除了父母对其学费的负担。伯纳德也参加了奖学金考试,但却名落孙山。

1902年1月,伯纳德在上圣保罗学校的第一天便自己作主,选择了“陆军”班。当晚他把自己的决定告诉了父母,父母并未衷心接受。亨利希望自己的儿子当牧师,一听说他想当军人,不免大失所望。于是问他为什么想参加陆军,他无言以对。或许是受长兄哈罗德的投笔从戎的影响,或许是他觉得陆军班功课不会太紧。总之,他下定决心以后,便拒绝更改。主教明智地接受了他的选择,认为这是天意,便不再说什么了。可是,莫德却不那么容易让步,于是母子间又爆发了一场激烈的争吵。结果,伯纳德平生第一次赢得了胜利。

伯纳德当时14岁,凭他对付功课的本事,完全可以悠哉游哉地在学校里混过去。他体格强健,善于游泳,但对圣保罗学校新兴的板球和橄榄球运动却一无所知。入学后,他猛攻体育运动。第一年,他当上了学校游泳队队员。3年内,他便当上了第15橄榄球队和第11板球队的队长。他虽然身材瘦小,但却目光敏锐,具有一种天赋的竞赛和领导才能。他在家里沉默不语,落落寡欢,但在学校里却生龙活虎,海阔天空,任意舒展。在球场上,他对对手凶狠毒辣,冷酷无情,充满野性,被人称为“猴子”。1906年11月,圣保罗学校杂志刊登的一篇文章《我们不平凡的历史专栏一号:“猴子”》,对他在球场上的表现作了如下的描写:

“这头机灵的动物,穿着球衣,以橄榄球场和其它这种可去的地方为家。它剽悍凶狠,精力无穷,邻近的动物见之害怕,因为它会把它们的头发拔掉。这叫做‘擒抱’。经常可以看到它同它的一伙,一阵短跑,用一股动物的蛮劲,把一只椰子扔来扔去。它对异族决不留情,踩踏它们的脑袋,持着它们的脖子,并且用许多难以想象的手段对什它们,目的无非是要证明它那颗爱国之心。
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