桑榆晚景

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导读: 庄园老翁无空闲,余热发挥不避嫌; 忙忙碌碌度晚景,惨遭毒手方歇鞍。 布罗德兰兹庄园在汉普郡,它是埃德维娜的外祖父凯赛尔爵士生前建造的几座庄园之一。凯赛尔爵士去世后,这个庄园归到了埃德维娜的名下,而埃德维娜病故后,庄园自然就由蒙巴顿来继承了。 庄园里的几幢房子造得十分宏大壮丽,但又有些阴森可怖。
庄园老翁无空闲,余热发挥不避嫌;
忙碌碌度晚景,惨遭毒手方歇鞍。
布罗德兰兹庄园在汉普郡,它是埃德维娜的外祖父凯赛尔爵士生前建造的几座庄园之一。凯赛尔爵士去世后,这个庄园归到了埃德维娜的名下,而埃德维娜病故后,庄园自然就由蒙巴顿来继承了。
庄园里的几幢房子造得十分宏大壮丽,但又有些阴森可怖。女儿们起初不愿意老父亲去住,说那里有一股邪气,怕蒙巴顿也遭到什么突然性灾难。老军人出身的蒙巴顿,对此却满不在乎,坚持搬进去住。
蒙巴顿从13岁入奥斯本海军学校起,50多年来一直过着一种严格的有规律的生活。对于习惯于这种生活的人来说,退休是可怕的。退休初期,由于心理上还没有完全做好退休的准备,蒙巴顿显得有些无所事从,不知该干点儿什么好:他不再以读书为乐事;除了自己涂抹的水彩画,谁的作品也很少欣赏;除了几支舞曲,很少听音乐;英国绅士们传统的追求与爱好,他也不再感兴趣。他不去栽花种草,对赛马也厌倦了,钓鱼也失去了耐心。虽说对马球运动仍有浓厚的兴趣,但他的体力又不允许了。他认为,这就是退休生活。
女儿们觉得老父亲陷入了认识上的误区,赶紧来规劝他重新找回生活的乐趣。蒙巴顿是善于接受别人意见的,特别是他觉得这个意见有道理时。于是,生活在布罗德兰兹庄园附近的农夫们开始看到蒙巴顿--一个经常穿着古怪的服装、骑着装饰漂亮的战马的人,每天都缓行于乡间小路上
他还想使庄园变成一个经济基地,因为他现在感到有点儿缺钱用了。当然,蒙巴顿不愁吃穿,生活仍是阔绰的。与一般人相比,他的"缺钱用"是另一种意义上的。比如,他曾对是否花1万英镑买一幅上个世纪的油画感到犹豫;对该不该花3万英镑重新铺设庄园南道,一时拿不定主意。为了使偌大的庄园成为他的资财宝库,蒙巴顿建立了一个委员会来帮助他进行管理。他在日记里说:"虽然我的召开庄园委员会的建议一开始不大受欢迎,但是我想现在每个人都会同意这是管理这个大庄园的最好的办法。"他还发挥了特别喜欢制订计划和方案的专长,从买卖一座农场到装修一间厕所,无不像准备打仗那样,事先鼓捣出一套方案来。不过,这倒确使庄园经济兴旺起来,其中,它的成功除了委员会之外,更多的还有其女婚约翰·布拉伯恩的一份功劳。蒙巴顿对农牧业一窍不通,如果不是女王告诉,他甚至不知道奶牛是先产小牛,后下奶。但他的无知丝毫不妨碍他在整体规划方面发表高见,而且往往还确有奇效。
然而,外面的世界不允许他沉溺于自己的庄园事业,雪片似的信件和各种各样的邀请向他袭来了。一位政府高级官员想让他出来担负一件新任务,蒙巴顿写信告诉他:"我想你并没有料想到我现在过着一种什么样的生活吧?我有4位每天高度紧张工作的雇员。我经常一天写30、40甚至50封信,每周被请去做3次、4次甚至5次讲演。"邮袋里还常装着一些精神不正常的人的来信,这些人刁难每一位有名望的人。对付他们需要小心翼翼,因此蒙巴顿还总得亲笔回一封信不可。
蒙巴顿退休以后,英国政府觉得不能让他白领一笔优厚的养老金,要利用他极高的声望和遍布世界各地的熟人好友关系,使他成为国家一位不可多得的解决麻烦问题的专家和非官方使者。因而,他被频频叫出布罗德兰兹庄园,以"私人"身份去扩大英国的影响。 1966年1月,女王要蒙巴顿去参加印度总理夏斯特里的葬礼。葬礼期间,他与很快要成为新总理的英迪拉·甘地举行了长时期的会谈;还与苏联部长会议主席柯西金进行了长时间的会晤。他后来回忆与苏联领导人的交谈时说:"我告诉他我祖上许多亲戚曾嫁给俄国皇帝。他说显然我们家族有着悠久的不劳而获的历史,而他的祖祖辈辈都是彼得堡最普通的劳动者。我说你作为劳动者的后代是多么幸运啊,现在可以轻松地工作,而对我来说开始学着去工作是多么困难啊!这些玩笑太过分了,逗得他们不时大笑起来。"
从1965年退休到1979年遇害身亡,14年里他总共访问了36个国家。不论走到哪里,蒙巴顿总是准备着手解决那里各种奇特的纠纷。在马来西亚,他得知一位在该地区的英联邦军队澳大利亚少将没能抓住一次与总理拉扎克会晤的机会而遗憾。蒙巴顿立即给他的老朋友拉扎克打电话,告诉他这位澳大利亚"小青年"是如何招人喜欢。拉扎克为难了,看在蒙巴顿的面子上不得不同意。于是,双方举行了会晤。
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