马来风云

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导读: 马来海域风云激荡,英国军舰无术发慌; 航空打击力量无穷,山本骄心更加狂妄。 话说大西在完成夺取菲律宾制空权任务之后,急报联合舰队司令山本五十六,听到这一消息的山本并未表现出多大的兴奋,好像在他看来这本来就该如此似的。此时的山本,更为关注的是,歼灭英国皇家海军在新加坡基地强大的“Z”舰队,为日本陆军南
马来海域风云激荡,英国军舰无术发慌;
航空打击力量无穷,山本骄心更加狂妄。
话说大西在完成夺取菲律宾制空权任务之后,急报联合舰队司令山本五十六,听到这一消息的山本并未表现出多大的兴奋,好像在他看来这本来就该如此似的。此时的山本,更为关注的是,歼灭英国皇家海军在新加坡基地强大的“Z”舰队,为日本陆军南下作战扫清障碍。
原来,早在战争爆发前,英国为抵抗日本的南下入侵,一直想加强其在远东太平洋地区的力量。1941年8月,英国海军部决定派6艘主力舰和1艘航空母舰来东方要塞新加坡,加强远东舰队的实力,配合美国的亚洲舰队遏止日本南下的野心。然而由于欧洲战事的需要,加之海军部对此并不十分热心,这一决定未能付诸实施。可是随着日本南下态势的日益严重,英国首相丘吉尔坚决要求向远东派出具有威慑力的舰只,他认为不能把太平洋地区的安全完全交给美国而自己撒手不管,远东殖民地对英国具有十分重要的意义。在丘吉尔的强烈干预之下,海军部接受了丘吉尔的建议,向远东派出了号称“永不沉没”的最新式战舰“威尔士亲王”号和高速战列舰“反击”号,另加一艘航空母舰“无畏”号为其护航。丘吉尔认为,“只要威尔士亲王号在它去远东的路上停泊在开普敦,它活动的消息就会很快到达日本,并从那天起开始产生威慑作用。”11月3日,“无畏”号在牙买加触礁入坞修理,“威尔士亲王”号只得单独驶向远东,与早已在锡兰的“反击”号会合,继续前往新加坡。在太平洋战争爆发的前6天,即12月2日,两艘战舰驶抵新加坡。
两舰的编入使英国远东舰队力量大增。在“威尔士亲王”号驶抵新加坡的当天,新加坡的电台特别报道:“现在的新加坡是铜墙铁壁般的要塞,任何国家的舰队都不可能在此地班门弄斧。”的确,“威尔士亲王”号是英国第二世界大战前建造的“乔治五世”级的最新式战列舰之一,是集当时海上强国英国造船技术的精华建造而成的。该舰满载排水量为4.3万吨,最大长度为227米,舰体分为23个主水密隔舱。甲板和舰艇的装甲极厚。不但拥有射程远比日本最大战列舰上的18英寸火炮还远的巨炮,而且针对当时的作战需要,还装备了95门专门对付飞机最新式防空机关炮,加上32门高射机关炮和其他各种标准的高射炮,每分钟可以发射6万发炮弹,攻击和防守能力堪称是当时全世界中威力最强的战舰,享有“不沉战舰”的美誉。该舰曾在大西洋的征战中击毁德国最新式战列舰“俾斯麦”号,而在第二世界大战初期享誉世界海军。1941年8月丘吉尔和罗斯福还在该舰进行会晤,并签署了有名的“大西洋宪章”。
“反击”号战列舰虽然是第一世界大战时期的老舰,船体旧了一些,但它曾在1922年以及第二世界大战前夕两次进行现代化的更新,使它与最新建造的战列舰没有多大的区别。它以拥有15英寸口径的大炮而自豪,航速29节,高射炮群的威力几乎同“威尔士亲王”号不相上下。甚至“反击”号比“威尔士亲王”号还长近20米,舰体比较细长,某种程度上更加机动灵活。
英国远东舰队(代号Z舰队)的组成,对日本舰队是一个很大的威胁,因为在东南亚,日本海军没有足以能够与英国“威尔士亲王”号战舰相抗衡的军舰。山本的联合舰队负责南方作战的是近藤信竹中将率领的第2舰队,其主力是第二流的战舰“金刚”和“榛名”。这两艘战舰虽然也拥有口径14英寸的大炮,但其火力之猛远远不如“威尔士亲王”号。至于小泽治三郎中将指挥的南遣舰队更非对手,因为南遣舰队的航空母舰均抽调参加南云的机动舰队,剩下的只是“鸟海”、“熊野”、“铃谷”、“三限”和“最上”5艘重巡洋舰。作为联合舰队总司令的山本五十六对此深以为忧。能否击溃这支舰队,将直接影响日本在马来亚作战的结果,关系到南方作战的全盘成败,如果在珍珠港大获全胜,而在南方主要的战略方向却陷于被动,山本的军事生涯将势必宣告结束。怎样才能击溃新加坡军港中停泊的英国远东舰队旗舰“威尔士亲王”号以及“反击”号?这个问题也折磨着日本海军的决策人员。最初不论是军令部的幕僚,还是舰队的有关人员,均按照固有的传统习惯,主张派出强大的舰队迎击处于临战状态的英国军舰,他们认为,不这样就不能置其于死地而获得彻底的胜利。然而,老谋深算的山本早已想好了对付英国军舰的办法。他用下棋作比喻对他的参谋说:“像下象棋一样,我们的对手手里拿的是军舰,我们也用军舰去对付他,这样以‘车’对‘车’、以‘马’对‘马’,没意思,也没有什么便宜可赚。日本对付美国和英国这样的对手,不能打消耗战,必须设法用‘卒’去吃掉对方的老帅。”于是山本在开战之前,命令驻在台湾南部的鹿屋航空队:“即行调派一式陆上攻击机36架,尽速转往中南半岛。”一式陆上攻击机是日本海军最新型的飞机,可携带500公斤或8O0公斤的炸弹,或者91型鱼雷,既能轰炸也可实行鱼雷攻击,鹿屋航空队就是以这种飞机从事训练,专门用来对抗舰队攻击的精锐部队。山本五十六决心用实战证明他的“大战列舰无用”和“航空优先”的观点。 12月8日晨,正在新加坡港摩拳擦掌的英国远东舰队司令、海军上将汤姆·菲利普获知,一支日本舰队运载大量登陆部队正全速侵入暹罗湾的宋卡。日军大规模入侵马来亚的战斗打响了。菲利普海军上将马上在“威尔士亲王”号上召开高级军官会议,会议一致认为,海军决不能在这危急存亡之时袖手旁观,决定出动“Z”舰队袭击日本的运输船只。菲利普的计划是:8日黄昏前驶离新加坡,出航后,驶向亚南巴斯群岛以东,然后转向北,到达柬埔寨以南150海里处,这里刚好位于西贡机场日本的作战半径(200海里)以外,10日黎明抵达宋卡附近,奇袭敌人的运输船和护航军舰,最后沿马来亚海岸,以最高航速返回基地。菲利普解释说,这次北上出击的胜利取决于突然性、航速、战斗机掩护和在行动地域以北的空中侦察,如果上述条件得以实现,舰队一定能够摧毁对陆上增援的敌人部队,并切断其补给。
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