辉煌余生

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导读: 花甲退休度余生,将军又上经商道; 晚年自有真情在,名利兼丰安然去。 1953年8月,花甲之年的布莱德雷退休了,在此之前,他任满了两届参谋长联席会议主席。按照美国的法律,五星上将即使在和平时期也不退役,所以布莱德雷的名字一直列在“现役”军人名册上并领取薪金。在70年代中期前,布莱德雷的退休金是每年2万
花甲退休度余生,将军又上经商道;
晚年自有真情在,名利兼丰安然去。
1953年8月,花甲之年的布莱德雷退休了,在此之前,他任满了两届参谋长联席会议主席。按照美国法律,五星上将即使在和平时期也不退役,所以布莱德雷的名字一直列在“现役”军人名册上并领取薪金。在70年代中期前,布莱德雷的退休金是每年2万美元,以后增加到3万多美元。另外,还有各种各样的如办公用房、旅行、配备军事助手等方面的津贴。
1953年退休到1981年去世,布莱德雷度过了28个春秋的退休生活。将军的晚年生活可以说是充实丰富、多姿多彩。
首先,退休以后布莱德雷仍要时不时地参加一些官方组织的活动。如应邀作为总统或国防部的代表出席有关节日,要在退伍军人节、阵亡将士纪念日和独立纪念日发表演讲,参加在诺曼底举行的登陆欧洲纪念日活动等。在某种意义上他是一位代表军方的高级政治活动家。
除了用适当的精力应付这些活动外,布莱德雷还决定步入工商界。他在布洛瓦钟表公司接受了一个职位,开始任该公司的研究与发展实践室主任,年薪2.5万美元。1958年公司董事长布洛瓦去世后,布莱德雷接任该公司的董事长,年薪为7.5万美元外加认股权证。对于公司的工作,布莱德雷总是勤勤恳恳、任劳任怨。甚至有其他五六家公司也聘他为兼职顾问。
退休时,布莱德雷和玛丽夫妇俩对安居地的选择曾犹豫不决。他们既想安居在佛罗里达,又想去南加州,最后选择了后者。1953年12月,他们就在贝弗利山的南洛地路租了一幢房子。电影明星洛雷塔·扬也曾经在这幢房子住过。就在他们迁居过程中,传来了使布莱德雷夫妇悲痛万分的消息:1954年1月19日,布莱德雷的女婿、年仅28岁的比尤克马不幸在飞行事故中身亡,当时他驾驶的F—86喷气式战斗机栽进了弗吉尼亚州的詹姆斯河。比尤克马被安葬在西点军校,留下伊丽莎白一人带着4个孩子。布莱德雷夫妇便请伊丽莎白和孩子们暂时与他们住在一起。由于一下子增加了5口人,原来的房子就显得太紧张了。为此布莱德雷在贝弗利山的布莱沃德买下了一幢较大的房子,而将原来南洛地路的那幢退了。这样,布莱德雷第一次真正拥有了自己的房产,在此组成了一个大家庭,成员有布莱德雷夫妇、女儿及外孙们,还有从1948年起就一直跟随布莱德雷的斯特瓦德等两位勤务兵。
布莱德雷在洛杉矾居住的3年多时间里,主要忙于布洛瓦公司的管理工作,但也利用一些时间与朋友们打高尔夫球、钓鱼及狩猎等。这些人有的来自工商界,也有些是过去军队中的好友。布莱德雷还很喜欢赛马,这是二战后在华盛顿养成的爱好。他把参加的每一场比赛都看作是另一种战场,尽管取胜机会很少,但从不放弃努力。
1957年春天,布莱德雷夫妇又回到了华盛顿。在此之前,伊丽莎白与孩子们已先搬到了华盛顿,她与一位名叫本杰明·H·多塞的律师结了婚,并且有了第五个小孩。在给马歇尔的信中,布莱德雷这样写道,“促使我们这次回到华盛顿的最主要动机是为了亲近女儿和外孙们。”他们在华盛顿西北部的斯普林峡谷购买了一套舒适的六居室住房。不久,伊丽莎白夫妇又有了第二个小孩,这已是布莱德雷的第六位孙辈。
接下来的8年中,布莱德雷的生活比较稳定,除了仍然致力于布洛瓦公司的事务外,也沉浸在一系列的“退休者”的社会活动中。他们经常到迈阿密去过冬天,在那里赛马;到全国各地去旅行、发表演讲及收集各种各样的荣誉证书、证章等。但由于布莱德雷在西点军校打橄榄球时受过伤的膝盖旧伤复发,不得不中止了他所喜爱的高尔夫球、狩猎等项运动。
到了1965年秋天,玛丽的体质越来越差,她患有溃疡病,后背经常酸疼。家庭卫兵斯特瓦德回忆说:“那时她动不动就觉得很累,必须经常躺着休息。”到11月底的时候,已73岁的玛丽住进了沃尔特·里德医院。可就在12月1日,住院才4天的玛丽便死于病毒性白血病。人们为她举行了一个非官方的告别仪式,而后安葬在阿灵顿无名英雄墓。这时正是她与布莱德雷金婚纪念一年后。 失去了玛丽,人们发现72岁的布莱德雷将军精神一下子垮了,住在斯普林峡谷的大房子里孤独、伤感。斯特瓦德说:“将军在夫人去世后的几个月里,简直有些丧魂落魄了。”朋友们也回忆说,他们拜访布莱德雷时,“还从没见过一个男人是如此孤独。”
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