第二十三章-从局长到参谋长

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导读: 大兵将军为大兵,收拾“残局”费心机; 升任要职危机伏,三军不睦吵不休。 1945年8月6日和9日,美国先后在日本广岛和长崎投下了震撼世界的两颗原子弹,日本被迫于8月10日请求和谈,并于14日停止了敌对行动。就在举国欢庆对日作战胜利之际,布莱德雷到了白宫附近的退伍军人管理局赴任,接替前任局长海因斯。宣

大兵将军为大兵,收拾“残局”费心机;

升任要职危机伏,三军不睦吵不休。

1945年8月6日和9日,美国先后在日本广岛和长崎投下了震撼世界的两颗原子弹,日本被迫于8月10日请求和谈,并于14日停止了敌对行动。就在举国欢庆对日作战胜利之际,布莱德雷到了白宫附近的退伍军人管理局赴任,接替前任局长海因斯。宣誓就职仪式后,布莱德雷在记者招待会上说:“我想,我国的所有工作都让我赶上了,我真想把世界上的所有工作都干好。因为要干的事成堆,这正是我为那些曾经为我们的国家作出过重大贡献的人们服务的好机会。”

第二次世界大战把美国成千上万的青壮年送上了战场。布莱德雷曾在战场上亲耳听到伤员们的悲惨嚎叫,在战地医院亲眼目睹过重伤员经受的难以忍受的痛苦。他对退伍军人们所做的牺牲有着切身的体会,怀着这种敬意他决心把这项全新的工作尽心尽责地做好,以使退伍军人能及时得到帮助和获得应有的福利待遇及权利。

二战前,美国退伍军人约500万人,绝大多数是参加第一次世界大战的军人。这次由于远东战局出人意料的发展,对日战争提前结束,使得国防部原来拟订的退伍计划成为废纸。军人退役工作从1945年10月就仓促开始,到1946年6月,有约1280万男女军人退伍,一下子使全国退伍军人总数从500万猛增到1700万。在男性成人中,约有43%的人是退伍军人,真是一个极高的比例。

海因斯任局长时,退伍军人管理局就在全国45个州和哥伦比亚特区设立了97个医院,收住病员7万多人;按月给150万退伍军人、遗孀发放抚恤金,数额为7.4亿美元;给1800万士兵保险,保险金额约1350亿美元。一位新闻记者曾这样描述退伍军人管理局,说它是“世界上最大的社会福利管理局,最大的人寿保险公司,最大的抚恤金分配机构,最大的医疗部门,向退伍军人提供各种贷款的大银行。”尽管当时有6.5万名工作人员,还是被繁重的事务压得喘不过气来,积累下来的问题多如牛毛。

现在,退伍军人又像潮水般地涌来,真使管理局有些手足无措。布莱德雷上任后不久就深深感到了管理局工作的繁重、杂乱。尤其是其牵涉面广,使得管理局局长成为各种政治压力的焦点,每作出一个决定或每办一件事,都会招致不同政治派别的指责或抨击。布莱德雷感到前景很暗淡,真担心这个费力不讨好的职位会影响日后自己升任陆军参谋长,甚至毁了自己的前程。尽管如此,布莱德雷还是下决心不顾一切政治后果为退伍军人谋利益。

布莱德雷首先取得入主白宫的杜鲁门总统的支持。杜鲁门出于他个人和民主党的政治利益,将实施一个庞大的退伍军人福利计划,并向布莱德雷保证将全力支持他的工作。上任不久的杜鲁门,由于缺乏罗斯福那种领袖人物的超凡魅力,公众对他还不很了解,甚至怀疑他的能力。但1945年秋天,布莱德雷通过四次与杜鲁门会见,越来越佩服杜鲁门及其所做的工作,认为总统是个不慕虚名的实干家。特别是杜鲁门关心民众的态度,更是赢得了布莱德雷的好感,他们之间建立了很好的私人关系。杜鲁门特许那架B-47型“玛丽皇后”号飞机继续留给布莱德雷使用。

为了打开管理局工作的新局面,布莱德雷想到了曾与自己并。肩战斗配合默契的老部下,一一说服他们到退伍军人管理局协助他工作。汉森中校继续当他的副官,并兼任管理局的公共关系非官方负责人。另外还有亨利·刘易斯准将、埃德温·赖特上校、埃尔夫·布朗森中校,都重新回到布莱德雷手下。

接着,布莱德雷组织下属人员进行了全面的调查分析,比较清楚地掌握了退伍军人管理局的情况。由于退伍军人过多,工作量太大,布莱德雷决定实行分散管理。1945年9月15日,即布莱德雷上任一个月后,宣布成立13个分局,分设在纽约、费城、亚特兰大等一些大城市的商业区附近,分局局长可拥有很大的决策权。分局再在较小的城镇设立办事处。这样形成地区性的办事机构网,就近招收职员,而且优先录用退伍军人。两年中,管理局的工作人员由6.5万人增加到20万人。退伍军人管理局的预算十分庞大,1946财年为45亿美元,1947财年为63亿美元,相当于当时48个州的总预算,约占联邦政府总预算的1/3。 根据《士兵权利法》,管理局推出了一系列经济援助计划,而每一项计划的实施都十分不易,布莱德雷及管理局的工作人员都费了许多周折,做了大量的工作。在布莱德雷的请求下,国会放宽了对退伍军人上大学不得超过25岁的年龄限制。管理局又给生活困难者提供了助学金,花费约50亿美元,使得1500万男女退伍军人受到了良好的高等教育;同时,开展就业和在职训练,设立了失业补助金,总经费达几十亿美元;另外还评定残废军人抚恤金,享受者达200万人,费用也高达数百亿美元;其他还有为退伍军人购买住宅、农场或做买卖提供贷款,设立保险金,提供医疗服务等措施。
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