第九章-出任师长

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导读: 两任师长创奇迹,大兵将军传美名; 北非战场军情急,孤身飞赴解燃眉。 布莱德雷以生性稳重、意志坚定并注重小节而闻名美国军界。他贫寒出身,与基层士兵能同甘苦、共患难,因而深受士兵的爱戴与尊敬,被称为“大兵的将军”。这一称号是新闻记者欧内斯特·派尔“创造”的,他在采访

两任师长创奇迹,大兵将军传美名;

北非战场军情急,孤身飞赴解燃眉。

布莱德雷以生性稳重、意志坚定并注重小节而闻名美国军界。他贫寒出身,与基层士兵能同甘苦、共患难,因而深受士兵的爱戴与尊敬,被称为“大兵的将军”。这一称号是新闻记者欧内斯特·派尔“创造”的,他在采访中发现布莱德雷有一种特殊的气质,即“平凡的伟大”。这一称号贯穿于布莱德雷的一生,他手下的人深深感受到他的宽厚温情。

1942年2月底至3月初,布莱德雷及其部属在路易斯安那州红河畔亚历山大郊外的克莱博兵营逐步集结,这是美国陆军的新驻地。波普从总参谋部人事部到第82师来担任参谋长,帮助布莱德雷搭起了班子。主管拉丁美洲事务的专家马修·李奇微从作战计划部前来任第二把手——助理师长。布莱德雷早在本宁堡任教时就与他相熟,李奇微被他认为是“超群出众、年轻有为的卓越步兵专家之一”。对于师里的班子,布莱德雷启用了他熟悉的朋友和同学:铁面无私的纪律检查官约瑟夫·M·斯温任炮兵主任,他是布莱德雷的西点同学;副官和人事处长由1924届西点毕业生拉尔夫·P·伊顿担任,他是李奇微的密友;情报处长则由新退休的步兵司令的儿子乔治·E·林奇充当;作战与训练处长、民事处长则由威利斯·S·马修斯和塔比·索尔森担当,二人是布莱德雷在本宁堡的亲密同事,前者曾任布莱德雷的副官。布莱德雷还大胆启用了本宁堡预备军官学校的优秀学生。开始时,他选的随从副官刘易斯·D·布里奇便是其中之一。后来,预备军官学校校长推荐了另一名优秀学员切斯特·B·汉森前来任职,汉森巧于词令,是个演说家。

布莱德雷的家安顿在亚历山大租来的没有家具陈设的房子里,他拥有一辆新型别克牌轿车。公干时则乘坐一辆奇特的新型师指挥车,司机亚历克斯·斯托特是从本宁堡调来的22岁的中士。

第82师是后来被称为“全美第一师”的第82空降师的前身。该师始建于1917年8月25日,曾在第一次世界大战中参加过洛林战役、圣米耶尔战役和默兹一阿尔贡战役,功勋卓著。该师的阿尔文·C·约克中士曾在战斗中单枪匹马地击退德军一个营的兵力。(1941年,约克的事迹被拍成电影《约克中士》,令世人瞩目。)这个师在一战后被遣散,布莱德雷受命重建。

重建的第82师的部分人员是经过正规军或国民警卫师训练的。其中有经验的军官和士兵来自第9师,人数占10%。1·6万余名新兵则刚从接待站接来。因此,一夜之间膨胀起来的第82师面临着许多问题。

布莱德雷以其独特的方式履行他的职责。

新兵刚离开家人来到孤寂、生疏的兵营,思乡情切。而部队的杂乱无章往往给新兵一种枯燥乏味感。这使新兵的意志消沉,士气低落。布莱德雷治军的第一招便是给新兵一个“家”的感觉。既对新兵严格管理,又用理智、人道、体谅的方法真诚地关心他们的生活与福利。

第82师的新兵大多来自佐治亚、阿拉巴马、密西西比和田纳西。布莱德雷让伊顿带人先期到新兵站迎接他们,根据他们入伍前的职业分类造册登记,分配到各小单位。铜管乐队吹吹打打,像欢迎英雄凯旋一样,让新兵产生一种新奇、兴奋感。之后,为新兵准备好帐篷,铺好被装及床上用品,食堂的饭菜热乎乎地等待新兵就餐。此外,布莱德雷还要求建立简易洗衣房,让远途而来者清洗弄脏的衣物。这些仁慈的小措施确实稳定了新兵的情绪,抹去了他们的思乡情绪。布莱德雷的举动惊动了麦克奈尔将军,他建议所有的师都采用布莱德雷的方法对待新兵。

在安宁舒适环境下长大的这批青年缺乏锻炼,有的新兵背上背包跑一英里便会趴下,大多数人身体虚胖,只有极少数人能应付起码的训练。布莱德雷把西点军校的体育气氛带到了师里,他制定严格的体育锻炼计划,每天做柔软体操,进行各项运动。此外还组织士兵翻高墙、越堑壕、跨高栏、过水道、荡秋千。全师官兵,包括布莱德雷都必须参加障碍锻炼。布莱德雷身先士卒,坚持与士兵同甘苦。就在他过完49岁生日后不久的一天,他荡秋千时滑了下来,摔进污水沟里,丑态百出。助理师长李奇微后来记述了这件小事: “看到一位少将陷入这样的尴尬境地,对各级官兵来说,的确是一大趣事,这次事件成了训练阶段值得回忆的精彩场面。”
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